Felsen

Rhyolith



Ein extrusives magmatisches Gestein mit einem sehr hohen Kieselsäuregehalt.


Rhyolith: Ein rosafarbenes Exemplar von Rhyolith mit zahlreichen winzigen Krügen mit einigen Hinweisen auf Fließstrukturen. Das hier gezeigte Exemplar hat einen Durchmesser von etwa 5 cm.

Igneous Rock Zusammensetzungstabelle: Diese Grafik zeigt, dass Rhyolith typischerweise aus Orthoklas, Quarz, Plagioklas, Glimmer und Amphibolen besteht.

Was ist Rhyolith?

Rhyolith ist ein extrusives magmatisches Gestein mit einem sehr hohen Kieselsäuregehalt. Es hat normalerweise eine rosa oder graue Farbe mit Körnern, die so klein sind, dass sie ohne eine Handlinse schwer zu beobachten sind. Rhyolith besteht aus Quarz, Plagioklas und Sanidin mit geringen Anteilen an Hornblende und Biotit. Eingeschlossene Gase produzieren häufig Schlacken im Gestein. Diese enthalten häufig Kristalle, Opal oder glasartiges Material.

Viele Rhyolithe entstehen aus granitischem Magma, das sich im Untergrund teilweise abgekühlt hat. Wenn diese Magmen ausbrechen, kann sich ein Gestein mit zwei Korngrößen bilden. Die großen Kristalle, die sich unter der Oberfläche bilden, werden als Phänokristalle bezeichnet, und die kleinen Kristalle, die sich an der Oberfläche bilden, werden als Grundmasse bezeichnet.

Rhyolith bildet sich normalerweise bei kontinentalen oder kontinentalrandigen Vulkanausbrüchen, bei denen Granitmagma die Oberfläche erreicht. Rhyolith wird selten bei ozeanischen Eruptionen produziert.

Rhyolith-Porphyr: Mehrere Exemplare von Rhyolith-Porphyr mit einem Durchmesser von jeweils etwa zehn Zentimetern. Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern.

Eruptionen von Granitic Magma

Ausbrüche von Granitmagma können Rhyolith, Bimsstein, Obsidian oder Tuffstein produzieren. Diese Gesteine ​​haben ähnliche Zusammensetzungen, aber unterschiedliche Abkühlbedingungen. Explosive Eruptionen produzieren Tuff oder Bimsstein. Effusive Eruptionen produzieren Rhyolith oder Obsidian, wenn die Lava schnell abkühlt. Diese verschiedenen Gesteinsarten können alle in den Produkten einer einzelnen Eruption gefunden werden.

Eruptionen von Granitmagma sind selten. Seit 1900 sind nur noch drei bekannt. Diese befanden sich am Vulkan St. Andrew Strait in Papua-Neuguinea, am Vulkan Novarupta in Alaska und am Vulkan Chaiten in Chile.

Granitische Magmen sind reich an Kieselsäure und enthalten oft bis zu mehreren Gewichtsprozent Gas. (Denken Sie darüber nach - mehrere Gewichtsprozent Gas sind VIEL Gas!) Wenn diese Magmen abkühlen, beginnt sich die Kieselsäure zu komplexen Molekülen zu verbinden. Dies verleiht dem Magma eine hohe Viskosität und bewirkt, dass es sich sehr träge bewegt.

Der hohe Gasgehalt und die hohe Viskosität dieser Magmen sind perfekt, um einen explosiven Ausbruch hervorzurufen. Die Viskosität kann so hoch sein, dass das Gas nur durch Sprengen des Magmas aus der Entlüftung entweichen kann.

Granitische Magmen haben einige der explosivsten Vulkanausbrüche in der Geschichte der Erde hervorgebracht. Beispiele hierfür sind Yellowstone in Wyoming, Long Valley in Kalifornien und Valles in New Mexico. Die Stellen ihres Ausbruchs sind oft von großen Calderas gekennzeichnet.

Lavadom: Foto einer Lavakuppel in der Caldera des Mount St. Helens. Die Aktivität in St. Helens verdrängt langsam dicke Laven, die nach und nach Kuppeln in der Caldera bilden. Diese Kuppel besteht aus Dacit, einem Gestein zwischen Rhyolith und Andesit. Foto von der United States Geological Survey.

Lavadome

Langsame rhyolithische Lava kann langsam aus einem Vulkan austreten und sich um den Abzug stauen. Dies kann eine hügelförmige Struktur erzeugen, die als "Lavadom" bekannt ist. Einige Lavakuppeln sind mehrere hundert Meter hoch geworden.

Lavadome können gefährlich sein. Wenn zusätzliches Magma extrudiert wird, kann die spröde Kuppel stark zerbrechen und instabil werden. Der Boden kann auch die Neigung ändern, wenn sich der Vulkan aufbläst und zusammenzieht. Diese Aktivität kann einen Kollaps der Kuppel auslösen. Ein Zusammenbruch der Kuppel kann den Druck auf das extrudierende Magma verringern. Dieses plötzliche Absinken des Drucks kann zu einer Explosion führen. Es kann auch zu einer Abfalllawine von Material kommen, das aus der hohen, einstürzenden Kuppel fällt. Viele pyroklastische Strömungen und Lawinen von vulkanischen Ablagerungen wurden durch einen Einsturz des Lavadoms ausgelöst.

Feuer opal wird manchmal gefunden, Hohlräume in Rhyolith zu füllen. Dieses Rhyolith-Exemplar hat mehrere Vugs, die mit einem durchsichtigen orangefarbenen Feueropal gefüllt sind. Dieses Material kann in wunderschöne Cabochons geschnitten werden und ist manchmal facettiert, wenn es transparent oder sogar durchscheinend ist. Berühmte Vorkommen dieser Art von Feueropal-in-Rhyolith sind in Mexiko zu finden. Dieses Foto wird hier mit einer Creative Commons-Lizenz verwendet. Es wurde von Didier Descouens produziert.

Rhyolith und Edelsteine

Viele Edelsteinvorkommen befinden sich in Rhyolith. Diese treten aus einem logischen Grund auf. Die dicke granitische Lava, die Rhyolith bildet, kühlt oft schnell ab, während sich noch Gasblasen in der Lava befinden. Während die Lava schnell abkühlt, kann das eingeschlossene Gas nicht entweichen und bildet Hohlräume, die als "Vugs" bezeichnet werden. Später, wenn der Lavastrom abgekühlt ist und hydrothermale Gase oder Grundwasser durchströmt werden, kann sich Material in den Vugs niederschlagen. So entstehen einige der weltweit besten Vorkommen von rotem Beryll, Topas, Achat, Jaspis und Opal. Edelsteinjäger haben dies gelernt und sind immer auf der Suche nach vuggy Rhyolith.

Rhyolith-Pfeilspitzen: Rhyolith wurde oft zur Herstellung von Steinwerkzeugen und Waffen verwendet, wenn keine geeigneteren Materialien verfügbar waren. Es wurde zu Schabern, Hacken, Axtköpfen, Speerspitzen und Pfeilspitzen verarbeitet.

Verwendung von Rhyolith

Rhyolith ist ein Gestein, das beim Bau oder bei der Herstellung selten verwendet wird. Es ist häufig vuggy oder in hohem Grade gebrochen. Ihre Zusammensetzung ist variabel. Wenn lokal keine besseren Materialien verfügbar sind, wird Rhyolith manchmal zur Herstellung von Schotter verwendet. Die Menschen haben auch Rhyolith verwendet, um Steinwerkzeuge herzustellen, insbesondere Schaber, Klingen und Projektilspitzen. Es war wahrscheinlich nicht das Material ihrer Wahl, sondern ein Material, das aus der Not heraus verwendet wurde.

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