Felsen

Die Sliding Rocks von Racetrack Playa



Ein rutschender Felsen, der eine lange Spur über die Oberfläche der Rennstrecke Playa hinterlassen hat. Einige Tracks sind mehrere hundert Meter lang! (Unten finden Sie einige weitere Fotos von Rutschfels.)

Das Sliding Rocks Geheimnis

Eines der interessantesten Geheimnisse des Death Valley-Nationalparks sind die Rutschfelsen am Racetrack Playa (ein Playa ist ein trockenes Seebett). Diese Felsen befinden sich auf dem Boden des Playa mit langen Pfaden dahinter. Irgendwie gleiten diese Steine ​​über die Playa und schneiden eine Furche in das Sediment, während sie sich bewegen.

Einige dieser Felsen wiegen mehrere hundert Pfund. Das wirft die Frage auf: "Wie bewegen sie sich?" eine sehr herausfordernde.

Landsat-Bild der Rennstrecke Playa. Es ist der flache weiße Bereich in der Bildmitte. Klicken Sie für mehr Details.

Über die Rennstrecke Playa

Racetrack Playa ist ein fast vollkommen flaches und fast immer trockenes Seebett. Es ist ungefähr 4 Kilometer lang (von Norden nach Süden) und ungefähr 2 Kilometer breit (von Osten nach Westen). Die Oberfläche ist mit Schlammrissen bedeckt und das Sediment besteht hauptsächlich aus Schlick und Ton.

Das Klima in dieser Gegend ist trocken. Es regnet nur ein paar Zentimeter pro Jahr. Wenn es jedoch regnet, erzeugen die steilen Berge, die Racetrack Playa umgeben, eine große Menge an Abfluss, der den Playa-Boden in einen breiten, flachen See verwandelt, der am Tiefpunkt des Playa möglicherweise nur wenige Zentimeter tief ist. Im nassen Zustand verwandeln sich die Bodensedimente des Playa in einen sehr weichen und sehr rutschigen Schlamm. Wenn der Schlamm austrocknet, bilden sich Schlammrisse, die typischerweise den Boden des Spiels bedecken.

Felsen in vielen Größen und Formen hinterlassen Spuren auf der Rennstrecke Playa.

Werden sie von Menschen oder Tieren bewegt?

Die Form der Pfade hinter den Felsen lässt darauf schließen, dass sie sich in Zeiten bewegen, in denen der Boden der Rennstrecke Playa mit sehr weichem Schlamm bedeckt ist. Ein Mangel an gestörtem Schlamm um die Felsenspuren herum verhindert, dass ein Mensch oder ein Tier die Bewegung der Felsen stößt oder unterstützt.

Vergrößerte Ansicht des Gleitsteins im oberen Bild auf dieser Seite.

Werden sie vom Wind bewegt?

Dies war einst die Lieblingserklärung. Die vorherrschenden Winde, die über die Rennstrecke Playa wehen, wehen von Südwesten nach Nordosten. Die meisten Felswege verlaufen parallel zu dieser Richtung. Dies ist ein starker Beweis dafür, dass Wind die Kraft sein könnte, die die Felsen bewegt oder zumindest an der Bewegung der Felsen beteiligt ist.

Ursprünglich wurde angenommen, dass starke Windböen oder "Hurricane Force Winde" die Felsen in Bewegung versetzen. Es wurde angenommen, dass dies eintrat, wenn die Playa sehr nass war, unmittelbar nach einem Regen, der die Oberfläche der Playa in einen rutschigen Schlamm verwandelte. Sobald sich ein Stein zu bewegen begann, konnte ein Wind mit viel geringerer Geschwindigkeit ihn in Bewegung halten, während er über den weichen und sehr rutschigen Schlamm glitt. Kurven in den Felsenpfaden wurden durch Windrichtungsverschiebungen oder durch die Wechselwirkung des Windes mit einem unregelmäßig geformten Felsen erklärt.

Das Problem mit dem Wind, der die Felsen bewegt, ist, dass viele der Felsen mehrere hundert Pfund wiegen und ein paar Zentimeter in den Schlamm des Playa eingebettet sind. Es ist unwahrscheinlich, dass Wind allein diese großen Felsen bewegen könnte.

Es ist leicht vorstellbar, dass dieser Felsen über eine rutschige, schlammgeplatzte Oberfläche gleitet.

Werden sie vom Eis bewegt?

Selten, etwa alle paar Jahre, gefriert der gelegentliche flache See, der die Oberfläche der Rennstrecke Playa bedeckt, und bedeckt die Playa mit einer dünnen Eisschicht, die auf einer dünnen Wasserschicht schwimmt. Könnte ein Wind, der über die Oberfläche des Eises weht, das Eis zusammen mit den eingebetteten Steinen über die Oberfläche des Playa bewegen? Die sich bewegenden Steine ​​würden Furchen in die Oberfläche der Playa schneiden, die, nachdem das Eis geschmolzen und das Wasser zurückgegangen ist, zu Pfaden für die Besucher der Playa werden würden, wenn sich das Wetter bessert.

Manchmal haben mehrere benachbarte Felsen Spuren, die gleichzeitig die Richtung ändern. Diese kongruenten Pfade auf mehreren Gesteinen stützen die Theorie, dass sich der Wind in einer Eisdecke bewegt, nachdrücklich. Einer der ersten Berichte, die starke Beweise dafür lieferten, dass die Steine ​​auf diese Weise bewegt wurden, ist ein Video von Brian Dunning aus dem Jahr 2006.

Felsen in vielen Formen hinterlassen Spuren auf der Rennstrecke Playa.

Wie das Rätsel gelöst wurde!

Bis 2013 gehörten zu den besten Erklärungen der Wind als Energiequelle und eine Eisdecke, die genug Windenergie einfängt, um ein 600 Pfund schweres Gestein über die Oberfläche des Playa zu ziehen. Der große Durchbruch bei der Lösung des Rätsels erfolgte im November 2013, als ein bis zu zehn Zentimeter tiefer See die Playa bedeckte und dann gefror. Die Forscher beobachteten dann viele eisbedeckte Gesteine, die sich an mehreren Tagen im Dezember 2013 und Januar 2014 langsam über die Playa bewegten. Dieser Beweis für die Gesteine ​​in Bewegung wurde in einem Video von der Scripps Institution of Oceanography geteilt.

Bis Februar 2014 war der See ausgetrocknet, und neue Spuren, die von den kürzlich bewegten Felsen hinterlassen wurden, konnten in der Playa-Sedimentoberfläche gesehen werden. Einige der Felsen waren mit einem kleinen GPS-Rekorder ausgestattet, und ihre Aufzeichnungen zeigen, dass sich einige Felsen während mindestens vier Bewegungsabläufen über 800 Fuß bewegt hatten.

Diese Arbeit demonstrierte die Bewegung der Felsen und schrieb sie dem Wind zu, der die Felsen bewegte, während sie in eine große Eisdecke eingebettet waren, die auf einer dünnen Wasserschicht schwebte. Endlich war das Rätsel gelöst!

Felsen in vielen Formen hinterlassen Spuren auf der Rennstrecke Playa.

Fotos der "Sliding Rocks"!

Die Bewegung eines großen Felsens über eine karge Oberfläche ist kaum zu glauben. Auf dieser Seite finden Sie einige gute Fotos von großen Felsen und ihren Spuren von Steve Geer, Stephan Hörold, David Choo, Skye Bajoul, Sartriano, John Alcorn und Mike Norton, die nicht in den Death Valley National Park reisen können.

Viele rutschende Felsen und Trails auf der Rennstrecke Playa.

Schau das Video: Mystery of Death Valley's Moving Stones Solved (Juli 2020).