Edelsteine

Äthiopischer Opal



"Welo opal" ist nach der nordäthiopischen Provinz Wollo benannt.


Äthiopischer Opal: Markantes Farbenspiel in einem Cabochon aus äthiopischem Opal. Bereiche mit hellen Farben in einem durchscheinenden bis transparenten Opal sind im Welo-Opal häufig zu sehen.

Inhaltsverzeichnis


Das neue Opal-Schwergewicht
Eine kurze Geschichte des äthiopischen Opals
Welo "Kostbare Feueropale"
Hydrophane Opale
Äthiopische Opalbehandlungen
Farbstoffbehandlung
Rauchbehandlung
Zucker- / Säurebehandlung
Was ist die Zukunft der äthiopischen Opale?

Das neue Opal-Schwergewicht

Australien ist seit über 100 Jahren die dominierende Kraft auf dem Opalmarkt. In dieser Zeit wurden 95% der weltweiten Opalproduktion in Australien abgebaut. Heute ist Äthiopien auf dem Weg, das zweite Schwergewicht auf dem Opalmarkt zu werden.

Eine kleine Entdeckung im Jahr 1994 brachte Äthiopien auf die Weltkarte der Opale. Diesem folgten wichtige Entdeckungen in den Jahren 2008 und 2013. Diese produzieren jetzt wunderschönen Edelopal, Feueropal und Schwarzopal mit spektakulärem Farbenspiel in einer Vielzahl von Mustern und Körperfarben.

Äthiopische Opale sind nicht nur schön, sondern kosten im Allgemeinen weniger als Opale ähnlicher Qualität aus Australien. Die Leute gehen jetzt in den Laden und suchen nach „Welo-Opalen“ oder „Äthiopischen Opalen“. Sie nutzen auch das Internet und suchen nach diesen Opalen mit Namen. Dieser Anstieg des öffentlichen Bewusstseins hat sich in nur wenigen Jahren entwickelt, ohne dass ein bedeutendes Bergbauunternehmen oder eine Schmuckmarke Millionen von Dollar für ihre Förderung ausgab. Diese Popularität wird von der Schönheit des äthiopischen Opals und seinen derzeit attraktiven Preisen getragen.

Facettierter äthiopischer Opal: Viele durchscheinende bis transparente Stücke äthiopischen Opals sind facettiert, wie diese vier kleinen Edelsteine ​​im Billionenschliff mit einem Durchmesser von etwa 8 Millimetern.

Äthiopische Opalperlen: Perlen sind ein besonders beliebtes Produkt aus äthiopischem Opal. Das Foto oben zeigt ein kleines Beispiel seiner Vielfalt.

Eine kurze Geschichte des äthiopischen Opals

In Äthiopien abgebauter Edelopal begann 1994 mit dem Eintritt in den Edelstein- und Schmuckmarkt. Dieser Opal stammt aus einer Entdeckung, die im Bezirk Menz Gishe im Norden der Provinz Shewa gemacht wurde. Opal aus diesem Bereich kommt in einer Vielzahl von Körperfarben vor. Ein Großteil des Opals hat eine braune, rote oder orange Körperfarbe. es werden jedoch auch gelbe, weiße und klare Körperfarben gefunden.

Der Opal der Provinz Shewa kommt in geschichteten magmatischen Gesteinen wie Rhyolith, Tuff und Ignimbrit vor. Obwohl ein Großteil dieses Opals Haarrisse aufweist, dringt stabiles Material in den Edelstein- und Schmuckmarkt ein. Diese Opale werden nach ihrem Herkunftsort oft als "Shewa-Opale" oder "Mezezo-Opale" bezeichnet.

Die bislang wichtigste Opalentdeckung in Äthiopien wurde 2008 in der Nähe der Stadt Wegel Tena in der Provinz Wollo im Norden des Landes gemacht. Dieser Opal kann ein lebhaftes Farbenspiel aufweisen, das aus einer Körperfarbe von klar, weiß, gelb, orange oder braun hervorgeht. Es ist stabiler als der North Shewa Opal. Dieses Material wurde im Handel schnell als „Welo-Opal“ bekannt, aber auch die Namen „Wollo“ und „Wello“ sind anzutreffen.

Ein Großteil des Welo-Opals wird aus einem einzigen Bereich geschichteter Vulkangesteine ​​hergestellt. Die Hauptader ist ein bis zu einem Meter dicker, opalisierter rhyolithischer Ignimbrit, der über einer Tonbasis liegt. Der Opal bildete sich wahrscheinlich als kieselsäurehaltiges Wasser, das sich auf dem undurchlässigen Ton ansammelte. Kieselgel fiel in den Porenräumen des Ignimbrits aus und wurde später in Opal umgewandelt.

Die Naht tritt an steilen Talwänden hervor, in denen kurze horizontale Tunnel ausgegraben werden, um den Opal abzubauen. Der Untertagebau ist hier eine sehr gefährliche Arbeit, da der Ignimbrit oft gebrochen, brüchig und schlecht lithifiziert ist. Die Naht kann entlang der Talwände, in denen sie abgebaut wird, verfolgt werden, ihre vollständige geografische Ausdehnung ist jedoch unbekannt, da die opalhaltige Schicht von bis zu 350 Metern geschichteten vulkanischen Ablagerungen bedeckt ist. Die Lagerstätte kann sich jedoch über mehrere Kilometer erstrecken und zu einer wichtigen Quelle für Opal in Edelsteinqualität werden. 1

Eine dritte Lagerstätte wurde 2013 erneut in der Provinz Wollo gefunden, jedoch etwa 100 Kilometer nördlich des Gebiets Wegel Tena. Ein Großteil des Opals in dieser Lagerstätte hat eine durchscheinende graue bis schwarze Körperfarbe. 3 Es kommt in einer Naht aus mineralisiertem Ignimbrit vor. Die Naht befindet sich in einer ausgedehnten Folge von geschichteten Vulkangesteinen. Es ist bis zu 60 Zentimeter dick und ruht auf einem undurchlässigen Ton. Diese Ablagerung ist ebenfalls schlecht definiert, aber die Naht kann entlang der steilen Talwände verfolgt werden. Der derzeitige Abbau erfolgt durch horizontale Tunnel, die an steilen Hängen in den Saum gegraben werden.

Wertvoller Feueropal: Ein Teil des aus der Provinz Wollo hergestellten Opals hat eine orangene, gelbe oder rötliche Körperfarbe sowie ein Farbenspiel. Die orange, gelbe oder rötliche Körperfarbe entspricht der Definition eines Feueropals und das Farbspiel der Definition eines wertvollen Opals. Diese beiden Kriterien erfüllenden Opale könnten als "kostbare Feueropale" bezeichnet werden.

Welo "Kostbare Feueropale"

Ein Großteil des aus der Provinz Wollo hergestellten Opals hat eine orangene, gelbe oder rötliche Körperfarbe sowie ein Farbenspiel. Die orange, gelbe oder rötliche Körperfarbe entspricht der Definition eines Feueropals und das Farbspiel der Definition eines wertvollen Opals. Beide Kriterien erfüllend, könnten diese Opale als "kostbare Feueropale" bezeichnet werden.

Der orangefarbene Körperfarbopal im nebenstehenden Bild ist ein Beispiel für einen dieser "kostbaren Feueropale". Es hat eine orangene Körperfarbe, und wenn es im Licht gespielt wird, hat es ein Farbenspiel, das zwischen elektrischem Grün und Lila blinkt. Es ist ein schönes Beispiel für äthiopischen Opal.

Diese Art von Opal ist in der Produktion, die derzeit aus der Provinz Wollo stammt, ziemlich häufig. Es ist transparent, wie in dem hier gezeigten Beispiel, und ermöglicht es, Farbspiele tief in einer Perle, einem Cabochon oder einem facettierten Stein sichtbar zu machen.

Äthiopischer Opal: Ein dunkler Opal aus der Provinz Shewa in Äthiopien. Public Domain Bild von Elade53.

Hydrophane Opale

Viele der in Äthiopien abgebauten Opale, insbesondere aus den Welo-Lagerstätten, sind Hydrophan-Opale. "Hydrophane" ist ein Name für einen porösen Opal, der Wasser absorbieren kann. Eine Veränderung der Farbe oder Transparenz geht oft mit der Wasseraufnahme einher. Diese Opale haben aufgrund ihrer Porosität typischerweise ein niedrigeres spezifisches Gewicht als andere Opaltypen. Einige dieser Opale können genug Wasser aufnehmen, um eine Gewichtszunahme von bis zu 15% zu erzielen.

Die Hydrophaneigenschaft von äthiopischen Opalen verursacht manchmal Haltbarkeitsprobleme. Die Aufnahme von Wasser kann zu Rissen führen. Aus diesem Grund sollten Besitzer von Hydrophanopal das Eintauchen in Wasser vermeiden. 2 Sie nehmen nicht sofort Wasser auf. Es kann mehrere Stunden dauern, bis der Opal eine erhebliche Menge Wasser aufgenommen hat. Hydrophanopal entwässert, wenn es trocknen gelassen wird, und die Entwässerung kann in einigen Tagen bis einigen Wochen erfolgen. Nach der Entwässerung hat der Opal das gleiche Aussehen und die gleichen Eigenschaften wie vor der Absorption des Wassers.

Die Hydrophaneigenschaften dieser Opale sind wichtige Überlegungen bei der Untersuchung und dem Kauf von Roh- oder Schnittopalen. Ihre Stabilität, ihr Aussehen und ihr Gewicht können durch Eintauchen in Wasser verändert werden.

Äthiopische Opalbehandlungen

Viele äthiopische Opale werden in ihrem natürlichen Zustand verkauft und einige werden behandelt. Ihre Porosität macht sie zu guten Kandidaten für Farbstoff-, Rauch- und Zucker / Säure-Behandlungen. Alle diese Behandlungen senken, wenn sie offenbart werden, den Preis des Opals auf viel weniger als natürlicher Opal bei gleichem Aussehen. Wenn sie nicht bekannt gegeben werden, können sie unerfahrene Käufer und manchmal sogar erfahrene Käufer täuschen.

Gefärbte äthiopische Opalperlen: Die Hydrophannatur vieler äthiopischer Opale erleichtert das Färben. Eine Person, die mit Opal vertraut ist, wird wahrscheinlich feststellen, dass die unglaublichen Farben dieser Perlen durch Färben erzeugt wurden. Menschen, die viel Opal gesehen haben, könnten sich täuschen lassen, wenn mit Farbstoff eine subtilere und glaubwürdigere Farbe erzeugt wird.

Farbstoffbehandlung

Hydrophanopale, wie sie in Äthiopien vorkommen, lassen sich leicht färben, da ihre Porosität auf natürliche Weise Flüssigkeiten aufnimmt. Menschen, die Opal kennen, können gefärbten Opal sofort erkennen, wenn eine empörende Farbe verwendet wird. Die Praxis, die Körperfarbe eines Opals mit Farbstoff leicht zu verbessern, kann jedoch viel weniger offensichtlich sein. In diesen Fällen können Farbstoffbehandlungen häufig durch mikroskopische Untersuchung oder durch Schneiden in den Opal festgestellt werden, um festzustellen, ob sich die Farbe in der Nähe der Oberfläche konzentriert.

Einige große Käufer von geschliffenem Opal oder fertiggestelltem Schmuck verlangen von Verkäufern, dass sie bei großen Einkäufen Proben des Rohopals zur Verfügung stellen. Die Muster werden zum Testen und Vergleichen verwendet, um sicherzustellen, dass die von ihnen gekauften fertigen Steine ​​und Schmuckstücke nicht behandelt wurden. Farbverbesserungen können die Marktfähigkeit und den Preis des Opals erhöhen, wenn sie nicht offensichtlich oder offenbart sind. Wenn ein Käufer Opal in natürlichen Farben möchte, ist es daher wichtig, zu prüfen, ob die Farbe nicht durch Farbstoffe verursacht wird.

Äthiopischer Opal mit Rauchbehandlung: Die dunkle Körperfarbe dieses Cabochons aus Welo-Opal wurde durch Rauchbehandlung erzeugt. Der Rauch erzeugt eine dunkle Körperfarbe, die stark vom Farbenspiel des Opals abweicht.

Rauchbehandlung

Rauch ist eine Suspension sehr feiner Partikel in Luft oder Gas. Feine Rauchpartikel können in die Poren von Opal eindringen und dessen Körperfarbe verändern. Die Rauchbehandlung kann durchgeführt werden, indem der Opal in Papier eingewickelt wird und das Papier auf eine Temperatur erhitzt wird, die zum Schwelen führt. Das schwelende Papier setzt feine schwarze Rußpartikel frei, die in die Poren des Opals eindringen und dessen Körperfarbe verdunkeln. Die dunklere Körperfarbe steht im Kontrast zum Farbenspiel des Opals und lässt ihn stärker und auffälliger erscheinen.

Eine Rauchbehandlung kann manchmal dadurch erkannt werden, dass während der mikroskopischen Untersuchung nach schwarzen Rußpartikeln gesucht wird. Diese können oft einzeln oder in Konzentrationen entlang von Mikrofrakturen im Opal beobachtet werden. Labortests wie die Raman-Spektroskopie können die Rauchbehandlung nachweisen, da sie Kohlenstoff nachweisen können, der normalerweise bei Opalen vulkanischen Ursprungs fehlt.

Zucker- / Säurebehandlung

Die Zucker- / Säurebehandlung wird durchgeführt, indem Opal einige Tage in einer warmen Zuckerwasserlösung eingeweicht und dann in Schwefelsäure getaucht wird. Die Säure oxidiert den Zucker in den Porenräumen des Opals und erzeugt dunkel gefärbte Kohlenstoffpartikel und Flecken. Dies verleiht dem Opal eine graue, schwarze oder braune Körperfarbe oder verdunkelt sie. Wie bei der Rauchbehandlung können diese häufig durch mikroskopische Untersuchung oder durch Laboruntersuchungen auf Kohlenstoff nachgewiesen werden.

Informationen zu äthiopischem Opal
1 Farbopal aus Wegel Tena, Provinz Wollo, Äthiopien: Benjamin Rondeau, Emmanuel Fritsch, Francesco Mazzero, Jean-Pierre Gauthier, Bénédicte Cenki-Tok, Eyassu Bekele und Eloïse Gaillou; Gems & Gemology, Band 46, Nummer 2, Seiten 90-105, Ausgabe Sommer 2010.
2 Eine nützliche Technik zur Bestätigung der Hydrophannatur von Opal: Nathan Renfro; Gems & Gemology, Band 49, Nummer 3, Ausgabe Herbst 2013.
3 Eine neue Lagerstätte von Schwarzopal aus Äthiopien: Lore Kiefert, Pierre Hardy, Tewodros Sintayehu, Begosew Abate und Girma Woldetinsae; Gems & Gemology, Band 50, Nummer 4, Ausgabe Winter 2014.

Was ist die Zukunft der äthiopischen Opale?

Die Zukunft ist für äthiopische Opale sehr rosig. Sie werden auf dem Edelstein- und Schmuckmarkt immer sichtbarer, und das Publikum, das Edelsteine ​​kauft, wird auf sie aufmerksam. All dies geschah, ohne dass ein bedeutendes Bergbauunternehmen oder eine Schmuckmarke Millionen von Dollar ausgab, um sie zu bewerben. Sie kommen in einer Vielzahl von transluzenten bis transparenten Grundfarben mit lebendigem Farbspiel in einer Vielzahl von Mustern vor. Gegenwärtig verkaufen sie zu sehr vernünftigen Preisen im Vergleich zu Material mit ähnlichem Erscheinungsbild aus Australien. Es werden erhebliche Mengen äthiopischen Opals produziert, und das Land könnte der erste wichtige Herausforderer für australischen Opal werden, der seit über 100 Jahren den Weltmarkt für Opale beherrscht.