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Meteoriten Schauer



Was verursacht Meteorschauer? ---- Wie man Meteoritenschauer beobachtet.


"Sternschnuppen", "Sternschnuppen" oder Meteore, nennen Sie sie, wie Sie möchten. Diese Lichtpunkte, die über den Nachthimmel streifen, sind winzige Felsbrocken aus dem All. Sie gelangen mit einer Geschwindigkeit von bis zu 71 km / s in unsere Atmosphäre. Sie leuchten, weil sie durch Reibung mit Luftmolekülen zur Glühbirne erhitzt werden. Die meisten sind kleiner als ein Reiskorn. Sie verbrennen in ein oder zwei Sekunden in Höhen von etwa 80 km hoch in der Ionosphäre. Ein besonders heller Meteor heißt a Feuerball oder Bolide.

Abbildung 1: Ein zusammengesetztes Bild von Meteoren aus dem Geminiden-Meteoritenschauer von 2007, aufgenommen vom Astronomen Erno Berkó. In vier Nächten hat er 123 Meteore in 113 Fotografien festgehalten und sie dann zu einem einzigen spektakulären Bild zusammengesetzt. Dieses Bild zeigt deutlich, dass die Meteore von einem Punkt (bekannt als "Radiant") in der Nähe der Sternbild Zwillinge strömen.

Figur 2: Dies ist ein zusammengesetztes Infrarotbild von Fragmenten des Kometen 73P / Schwassman-Wachmann 3, die mit dem Spitzer-Weltraumteleskop aufgenommen wurden. Die diagonale Linie in diesem Bild ist eine Staubspur, die den Weg des Kometen durch den Raum markiert. Kometenfragmente erscheinen als helle Flecken innerhalb der Staubspur. Die hellen Streifen, die sich links von den Fragmenten des Kometen erstrecken, sind "Schwänze", die vom Sonnenwind erzeugt werden (die Sonne befindet sich rechts von diesem Bild).

Sporadische Meteore

Es gibt zwei Arten von Meteoren - sporadische Meteore und Schauer-Meteore. Sporadische Erscheinungen entstehen durch zufällige Staubpartikel im Sonnensystem, die die Sonne umkreisen. Ihre zufälligen Begegnungen mit der Erde sind unvorhersehbar. Während sie sich an verschiedenen Stellen des Himmels leicht sammeln, kommt sie nur sporadisch vor - daher der Name. Sporadiker sind diejenigen, die die meisten Menschen sehen, wenn sie in den Nachthimmel blicken. Naked-Eye-Raten für sporadische Meteore überschreiten selten fünf pro Stunde. Soweit wir wissen, stammen alle Meteore, die den Boden erreichen - Meteoriten - von Sporadikern.

Dusche Meteore

Duschmeteore stammen aus dem Staub, den Kometen auf ihrem Weg durch unser Sonnensystem freisetzen. Der Staub breitet sich auf der Umlaufbahn des Kometen aus und bildet eine elliptische Trümmerspur, die die Sonne umgibt und die Umlaufbahnen der Planeten kreuzt. Meteoritenschauer treten auf, wenn die Erde während ihres jährlichen Umlaufs um die Sonne durch diese Trümmerspur wandert. Im folgenden Jahr durchläuft die Erde ungefähr zum gleichen Zeitpunkt wieder denselben Trümmerspur. Aus diesem Grund sind Meteorschauer vorhersehbare jährliche Ereignisse. (Siehe Abbildungen 2 und 3.)

Einige Meteoritenschauer dauern nur wenige Stunden, andere mehrere Tage. Die Dauer hängt davon ab, wie breit die Staubspur ist. einige sind schmal, andere breiter. Sonnenlicht und Partikel aus dem Sonnenwind, ein Strom heißer, schneller Ionen, die kontinuierlich von der Sonne nach außen blasen, können den Staub aus der Umlaufbahn des Kometen entfernen. Je kleiner das Partikel, desto mehr kann es bewegt werden. Infolgedessen kann sich die Staubspur verbreitern, und wenn dies der Fall ist, braucht die Erde länger, um sie zu durchqueren. (Siehe Abbildung 2.)

Große Meteoritenschauer

Name der DuscheTermineHaupttermineZHRQuelle
Quadrantiden1. bis 5. Januar3. Januar120Asteroid 2003 EH1
Lyriden15. bis 28. April22. April15Komet Thatcher
Eta Aquarids19. April bis 28. Mai6. Mai60Komet 1P / Halley
Arietiden22. Mai bis 2. Juli7. Juni54Marsden Sungrazer Kometen
Delta Aquariden12. Juli bis 19. August28. Juli20Kracht / Machholz Sungrazer Kometen
Perseiden17. Juli bis 24. August12. August90Komet 109P / Swift-Tuttle
Orioniden2. Oktober bis 7. November21. Oktober20Komet 1P / Halley
Geminiden7. bis 17. Dezember14. Dezember120Kleinplanet 3200 Phaethon
Ursids17. bis 26. Dezember22. Dezember10Komet 8P / Tuttle

Meteoriten

Nur selten ist ein Meteor groß genug, um seinen feurigen Durchgang durch die Atmosphäre zu überstehen und den Boden zu erreichen. Diese werden Meteoriten genannt. Es ist bekannt, dass kein Schauer-Meteor jemals den Boden erreicht hat, was bedeutet, dass Kometenstaub in Form sehr kleiner Partikel vorliegt.

Figur 3: Ein vereinfachtes Diagramm des Sonnensystems, das die konzentrischen Umlaufbahnen der Planeten und die elliptische Umlaufbahn des Halleyschen Kometen zeigt. Beachten Sie, wie die Umlaufbahn des Kometen die Erdumlaufbahn kreuzt.

Der "Strahlende" eines Meteoritenschauers

Alle Meteore in einem Meteoritenschauer kommen aus der gleichen Richtung im Weltraum. Vom Boden aus scheinen sie von einem einzigen Ort am Himmel auszustrahlen, der als Strahlungsquelle bezeichnet wird. Es ist, als würde man mit dem Auto durch einen Tunnel fahren: Einige Teile des Tunnels verlaufen links oder rechts über dem Kopf oder unter dem Auto. In diesem Fall wäre der "Strahler" "geradeaus". Meteorschauer sind nach der Konstellation benannt, von der sie zu strahlen scheinen. Beispielsweise scheinen die "Geminiden" aus der Konstellation Gemini zu stammen. (Siehe Abbildung 1.)

Wie viele Schauer, wie viele Meteore?

Es gibt Hunderte von Meteoritenschauern und jedes Jahr werden neue entdeckt. Einige der wichtigsten Meteoritenschauer sind in der obigen Tabelle aufgeführt.

Meteore produzieren dahinter heiße Spuren ionisierten Gases. Einige dieser Spuren sind möglicherweise einige Minuten nach dem Durchgang des Meteors am Nachthimmel sichtbar. In diesem Gas werden Radarwellen reflektiert, so dass die Meteore auch tagsüber erfasst werden können. Kürzlich verwendeten Dr. Peter Brown und seine Mitarbeiter an der University of Western Ontario Bodenradare, um 13 neue Meteorschauer zu identifizieren.

Ein guter Meteorschauer kann auf seinem Höhepunkt hundert Meteore pro Stunde produzieren, den sogenannten Zenit-Stundensatz (ZHR). Gelegentlich kommt es zu einem Meteoritensturm, bei dem die ZHR 1000 Meteore pro Stunde überschreitet. Der Leonid-Meteoritensturm von 2002 war mit weit über 3000 Meteoren pro Stunde für ungefähr eine halbe Stunde ein grandioses Ereignis.

Wie produzieren Kometen Meteorschauer?


Figur 4: Ein NASA-Bild des Kometen Hale-Bopp mit seinen beiden Schwänzen.

Kometen sind kleine Körper, die hauptsächlich aus Eis mit etwas Sand oder Kies bestehen. Der Kern eines typischen Kometen hat einen Durchmesser von wenigen Kilometern. Er verbringt die meiste Zeit in einer faulen, elliptischen Umlaufbahn im äußeren Sonnensystem, wo sein Kern kalt und weitgehend inaktiv ist. Zum Beispiel hat der Halleysche Komet einen Zeitraum von 76 Jahren und befindet sich am weitesten von der Sonne entfernt außerhalb der Umlaufbahn von Neptun. Hier liegt die Oberflächentemperatur des Kometen etwa 47 Grad über dem absoluten Nullpunkt (-375 F).

Während der Passage des Kometen in der Nähe der Sonne erwärmt sich seine Oberfläche, ein Teil des Eises verdunstet und Staub wird freigesetzt. Jeder Komet hat zwei Schwänze, von denen einer aus Staub und der andere aus Gas besteht. Beide Schwänze strecken sich vom Kern weg und zeigen mehr oder weniger von der Sonne weg. Dies liegt daran, dass sehr heiße Partikel, die von der Sonne kommen (Sonnenwind), die Schwänze nach außen drücken, unabhängig von der Richtung, in die sich der Kern bewegt.

Die Staubströme sehen zwar gleichmäßig aus, bestehen jedoch normalerweise aus mehreren einzelnen Strömen, wie Seilstränge. Jeder Strang wurde durch einen anderen Durchgang des Kometen durch das innere Sonnensystem erzeugt. Der elliptische Partikelstrom verschiebt sich aufgrund des Jupiter-Gravitationsfeldes ebenfalls von Jahr zu Jahr geringfügig. Infolgedessen kann die Anzahl der Meteore von einem jährlichen Schauer zum nächsten variieren, wenn die Erde durch verschiedene Teile des Staubstroms fließt. Um 2099 wird die Umlaufbahn des Kometen Tempel-Tuttle (Quelle der Leoniden-Meteore) die Erdumlaufbahn nicht mehr kreuzen. Das Ergebnis? Kein Leonidischer Meteorschauer mehr.

Kometen sind der Ursprung der meisten Meteoritenschauer, aber einige stammen von Asteroiden. Dies können sehr alte Kometen sein. Nach ausreichend langen Passagen durch das warme, innere Sonnensystem ist das Eis vollständig verdunstet und hinterlässt eine lose Ansammlung von Staubpartikeln, die von ihrer eigenen schwachen Schwerkraft zusammengehalten werden. Diese sogenannten "Trümmerhaufen" -Asteroiden können die Überreste ehemaliger Kometen sein.

Heutzutage sind einige Meteore tatsächlich von Menschenhand geschaffene Weltraummüllteile. Hierbei handelt es sich in der Regel um Farbspäne und verbrauchte Raketenhardware. Die Meteore, die sie produzieren, können manchmal als vom Menschen geschaffen identifiziert werden, weil sie sich viel langsamer über den Himmel bewegen als natürliche Meteore.

Abbildung 5: Vereinfachtes Diagramm der Erde, die sich der Staubspur eines Kometen nähert. In diesem Diagramm blicken Sie auf den Nordpol der Erde. Beachten Sie, wie die Morgenseite der Erde in den Staub pflügt, aber die Abendseite etwas abgeschirmt ist. Deshalb gibt es nach Mitternacht oft mehr sichtbare Meteore - Sie befinden sich dann auf der Seite der Erde, die in den Staub pflügt.

Wie man einen Meteoritenschauer beobachtet

Zuerst müssen Sie herausfinden, wann der Meteorschauer ist (siehe Tabelle oben). Als nächstes möchten Sie einen Ort mit freiem Blick auf den gesamten Himmel finden. Dunkle Bereiche, weit weg von den Lichtern der Stadt, sind am besten. Vermeiden Sie Orte, an denen Fahrzeugscheinwerfer Sie vorübergehend blenden. Am besten lehnen Sie sich in einem Gartenstuhl oder auf dem Boden mit einem Kissen zurück, damit Sie bequem nach oben schauen können. Die Kenntnis der Konstellation, in der die Strahlung liegt, mag nützlich, aber nicht notwendig sein: Meteore können überall am Himmel erscheinen. Dann entspanne dich und schaue in den Himmel. Ein Fernglas ist nicht erforderlich, um die Meteore zu sehen, kann jedoch hilfreich sein, um die Kondensstreifen nach einem besonders hellen Meteor zu sehen. Andere nützliche Geräte sind im Sommer insektenabweisend. Eine Taschenlampe kann nützlich sein, aber stellen Sie sicher, dass sie einen roten Filter hat, um zu vermeiden, dass Sie Ihre dunkle Anpassung verlieren, wenn Sie sie verwenden.

Im Allgemeinen können wir nach Mitternacht mehr Meteore sehen. Hier ist warum. Die Erde dreht sich, während sie sich durch die Staubspur eines Kometen bewegt. Am Abend befinden wir uns auf der Seite der Erde, die vom Staubpfad abgeschirmt ist, aber am Morgen befinden wir uns auf der Seite der Erde, die sich in Richtung Staubpfad dreht. Es ist, als würde man durch den Regen fahren: Auf der Windschutzscheibe regnet es immer mehr als auf der Heckscheibe. (Siehe Abbildung 5.)

Mondlose Nächte sind am besten, weil der Mond den Himmel aufhellt. Bei Vollmond kann das Auge nicht vollständig dunkel werden. Die vollständige Anpassung dauert ca. 20 Minuten.

Vielleicht lesen Sie diesen Artikel, weil Sie sich darauf vorbereiten, einen Meteoritenschauer zu sehen. Ich hoffe, dass Sie Spaß haben und die Erfahrung genießen. Wenn Sie einen Meteoritenschauer sehen möchten, holen Sie Ihren Kalender heraus und markieren Sie ihn für einen der in der obigen Tabelle aufgeführten Schauer. Jetzt, da Sie wissen, wie Meteorschauer funktionieren, werden Sie es nicht mehr missen wollen.

Verwandte Informationen
Internationale Meteororganisation
Meteor-Datenzentrum der Internationalen Astronomischen Union

Über den Autor

David K. Lynch, PhD, ist Astronom und Planetologe und lebt in Topanga, Kalifornien. Wenn er nicht in der Gegend von San Andreas herumlungert oder die großen Teleskope von Mauna Kea benutzt, spielt er Geige, sammelt Klapperschlangen, hält öffentliche Vorträge über Regenbogen und schreibt Bücher (Farbe und Licht in der Natur, Cambridge University Press) und Essays. Dr. Lynchs neuestes Buch ist der Field Guide to the San Andreas Fault. Das Buch enthält zwölf eintägige Fahrten entlang verschiedener Teile des Fehlers sowie meilenweise Straßenprotokolle und GPS-Koordinaten für Hunderte von Fehlermerkmalen. Zufällig wurde Daves Haus 1994 durch das Erdbeben der Stärke 6,7 in Northridge zerstört.