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Felsengletscher



Felsengletscher: Fotografie eines Felsengletschers nahe McCarthy, Alaska. Dies ist ein lobierter Felsengletscher, der seine Felsbedeckung erhielt, als Talus von den steilen Hängen höher im Berg fallen gelassen wurde. Dann, als der Gletscher ins Tal floss, ging Eis verloren und konzentrierte sich auf der Oberfläche des Gletschers. Bild vom National Park Service, Wrangell-St. Elias Nationalpark und Reservat.

Felsengletscher: Fotografie von Felsengletschern in den Talkeetna-Bergen von Alaska. Auf der linken Seite des Bildes teilt sich ein Felsengletscher in zwei Lappen, als er ein kurzes Tal verlässt, das von einem Kreis angeführt wird. Rechts vom Lappenfelsengletscher haben sich am Fuß eines Talushangs einige viel kleinere Felsengletscher gebildet. Bild von der United States Geological Survey.

Was ist ein Felsengletscher?

Ein Felsgletscher ist eine Masse aus Fels, Eis, Schnee, Schlamm und Wasser, die sich unter dem Einfluss der Schwerkraft langsam einen Berg hinunter bewegt. Der Gesteinsgletscher kann aus einer Masse Eis bestehen, die von Gesteinsresten bedeckt ist, oder aus einer Masse Gesteins mit interstitiellem Eis. Es besteht auch ein Kompositionsgradient zwischen diesen beiden Zuständen.

Anders als bei einem Eisgletscher ist bei Felsgletschern an der Oberfläche normalerweise nur sehr wenig Eis sichtbar. Wenn Sie auf dem Boden sind und einen aus kurzer Entfernung betrachten, sieht er möglicherweise gar nicht wie ein Gletscher aus. Die sehr langsame Bewegung, typischerweise zwischen einigen Zentimetern und einigen Metern pro Jahr, hilft auch dabei, die Identität des Felsgletschers zu verbergen.

Bewegung beginnt im Allgemeinen im Eis in den unteren Teilen des Felsengletschers. Die Felsen auf der Oberfläche des Felsengletschers passen sich dann dieser Bewegung an. Dies führt manchmal zu Graten oder Fließmerkmalen auf der Oberfläche des Gesteinsgletschers.

Sie beginnen oft in einem Kreis oder am Rand eines großen Talushangs, passen sich der Form ihres Tals an und haben ein zungenförmiges Ende. Hinter der Zunge sind häufig bogenförmige Rippen vorhanden, und lineare Rippen verlaufen manchmal parallel zur Talwand. Diese Grate deuten darauf hin, dass sich unten bewegendes Eis befindet. Felsengletscher sind normalerweise klein. Ein großer Felsengletscher kann fünfzig Meter dick und einige Kilometer lang sein. Die Gesteine ​​auf der Oberfläche eines Gesteinsgletschers können je nach Bezugsquelle nahezu beliebig groß sein.

Gesteinsgletscher können sich auf verschiedene andere Arten bilden. Einige entstehen durch das Abschmelzen eines Eisgletschers, der von einem Erdrutsch bedeckt war, eines Eisgletschers, der auf eine Masse von Felsbrocken stieß, die sein Tal blockierten, oder einfach durch die Verschwendung eines Eisgletschers, der eine große Menge von Felsbrocken enthielt.

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Yellowstone Rock Gletscher: Fotografie von zahlreichen sehr kleinen Felsgletschern, die sich am Fuß eines Talushangs entlang des Berges bilden. Holmes Spur im Yellowstone Nationalpark. National Park Service Bild von John Good.

Wie wachsen und schrumpfen Gesteinsgletscher?

Die Eismasse eines Gesteinsgletschers wächst in der Regel aus Niederschlägen, lokalen Abflüssen, Lawinen und Quellmassen. Die Gesteinsmasse wächst typischerweise aus Talus, der vom Kopf des Cirques und von den Talwänden abfällt. Steine ​​können auch durch Erdrutsche und am Endpunkt durch Akkretion hinzugefügt werden, wenn der Felsgletscher voranschreitet.

Die Sonne erwärmt Steine ​​auf der Oberfläche eines Felsengletschers, und dies führt dazu, dass Eis oder Schnee auf der Oberfläche schmilzt. Das Schmelzwasser wandert nach unten in den Gletscher und gefriert häufig an der Eisgrenzfläche. Schlamm und feine Gesteinsreste werden ebenfalls nach unten befördert.

Schnee, Eis und Wasser können durch Ablation, Schmelzen, Abfließen und Verdunstung an den oberen Stellen eines Gesteinsgletschers verloren gehen. Infolgedessen ist die Oberfläche des Gesteinsgletschers normalerweise mit eckigen Felsblöcken in einer Vielzahl von Größen bedeckt. An der darunter liegenden Eisoberfläche sammeln sich feine Materialien an.

Eiszementierter Felsengletscher: Cartoonillustration eines "Eis zementierten" Felsengletschers. Diese Art von Gesteinsgletscher kann sich auf vielfältige Weise bilden. Es kann sich bilden, wenn Eis und Schnee auf der Oberfläche eines Talushangs schmelzen, durch die Felsen eindringen und dann in der Tiefe gefrieren. Das Ergebnis ist eine Gesteinsmasse, die durch Eis zusammengeklebt wird. Gesteinsgletscher, die sich durch Verschwendung von Gletscherfronten oder durch Anreicherung an Gletscherfronten bilden, weisen häufig diese Konfiguration auf.

Eiskernfelsengletscher: Cartoonillustration eines "Eiskern" Felsengletschers. Diese Art von Gesteinsgletscher entsteht, wenn sich Gesteinsmaterial als Talus oder Erdrutsch auf der Oberfläche eines Gletschers ablagert. Dies erzeugt einen Felsmantel auf der Oberfläche und einen Kern aus festem Eis in der Tiefe.

Gesteinsgletscher-Strömungskeulen: Fotografie eines unbenannten Felsengletschers mit mehrfachen Flusslappen im Tal des Metallnebenflusses auf der Nordseite der Chugach Berge, Alaska. Bild von der United States Geological Survey.

Seien Sie vorsichtig um Rock Glaciers

Mit großen Steinen bedeckte Felsgletscher können schwierig und gefährlich zu überqueren sein. Wie auf einem mit Geröll bewachsenen Hang können lose Steine ​​kippen oder rutschen und zu Stürzen führen. Ein Fuß oder ein Bein kann zwischen spitzen Stellsteinen eingeklemmt werden. Auf Eis ruhende Steine ​​können schnell rutschen. Wenn Sie Ihren Hammer oder Ihre Handlinse fallen lassen, können Sie sie möglicherweise zwischen den Felsen sehen, aber nicht zurückholen. Achtung. Mit kleineren Steinen bedeckte Felsgletscher sind weniger gefährlich zu überqueren, gehen aber um sie herum, anstatt sie nach Möglichkeit zu überqueren.