Ozeanographie

Was ist die Nordwestpassage?



Der Klimawandel hat eine Schifffahrtsroute durch die kanadische Arktis eröffnet


Nordwestpassage Karte: Rote Linien sind mögliche Routen für die Überquerung der Nordwestpassage. / MapResources. Klicken Sie, um das Bild zu vergrößern.

Was ist die Nordwestpassage?

Die Nordwestpassage ist eine Seeroute, die den Atlantik und den Pazifik durch das kanadische Arktische Archipel verbindet. In der Vergangenheit war die Nordwestpassage praktisch unpassierbar, da sie das ganze Jahr über von dickem Meereis bedeckt war. In den letzten Jahren hat der Klimawandel jedoch dazu geführt, dass der gewerbliche Verkehr über diese einst unmögliche Route durch den Arktischen Ozean fließt.

Die potenziellen Vorteile einer klaren Nordwestpassage sind erheblich. Die Schiffswege von Europa nach Ostasien wären 4.000 Kilometer kürzer. Alaska-Öl könnte schnell per Schiff in die Häfen im Osten der USA gelangen. Die enormen Bodenschätze des kanadischen Nordens lassen sich viel einfacher und wirtschaftlicher erschließen und auf den Markt bringen.

Diagramm der Ausdehnung des arktischen Meereises: Zeitreihendiagramm der durchschnittlichen monatlichen Ausdehnung des arktischen Meereises in Millionen Quadratkilometern. Die durchschnittliche Eisfläche im Januar für 1979 bis 2014 zeigt einen Rückgang von 3,2% pro Jahrzehnt. Gutschrift: Nationales Schnee- und Eis-Datenzentrum.

Arktisches Meereis schmilzt

Die Dicke und das Ausmaß des arktischen Meereises sind von Jahr zu Jahr rückläufig. Die Grafik auf dieser Seite zeigt, wie die Ausdehnung des arktischen Meereises zwischen 1979 und 2014 stetig zurückgegangen ist.

NASA-Studien haben gezeigt, dass die Ausdehnung des arktischen Meereises mit einer Geschwindigkeit von mehreren Prozent pro Jahrzehnt abnimmt. Wenn die Eisdecke entfernt wird, dringt Sonnenstrahlung in das Wasser ein und erwärmt es, anstatt vom weißen Eis reflektiert zu werden.

Ein weiterer Faktor, der zur Erwärmung des Arktischen Ozeans beiträgt, ist die Zunahme der Abflussraten von Flüssen, die Eurasien entwässern. Diese Süßwasserflüsse werden nun zunehmend von schmelzenden Gletschern entwässert. Dieser Abfluss ist viel wärmer als das Wasser des Arktischen Ozeans. Das Nettoergebnis ist eine leichte Erwärmung des arktischen Ozeans und eine Verdünnung des Salzgehalts.

Satellitenbild der Northwest Passage: Satellitenbild der Nordwestpassage und des kanadischen arktischen Archipels, aufgenommen am 3. September 2009. Bildnachweis NASA / Earth Observatory. Klicken Sie, um das Bild zu vergrößern.

Nordwestpassage Karte

Die Karte oben auf dieser Seite zeigt mögliche Routen durch die Nordwestpassage. Schiffe, die in westlicher Richtung unterwegs waren, fuhren in die Passage durch die Baffin Bay, durchquerten das kanadische arktische Archipel auf verschiedenen Wegen, stiegen in die Beaufort-See und dann durch die Chukchi-See und die Bering-See in den Pazifischen Ozean aus.

In den letzten Jahren haben Satellitenbilder, die gegen Ende des arktischen Sommers aufgenommen wurden, häufig gezeigt, dass große Teile der Passage relativ eisfrei sind. Satellitenbilder zeigen, dass der Nordpolarmeer im September klar genug war, um direkt durch die Nordwestpassage zu segeln. (Siehe auch: Karte der Merkmale des Arktischen Ozeans)

Frühgeschichte der Nordwestpassage

Der wirtschaftliche Wert einer kurzen Strecke zwischen Atlantik und Pazifik wurde früh erkannt. Die Spanier nannten diese Route "Straight of Anián", und Francisco de Ulloa suchte 1539 auf der Halbinsel Baja California nach dieser Route. Englische Entdecker, darunter Martin Frobisher, John Davis und Henry Hudson, suchten von der Atlantikseite aus danach in den späten 1500er und frühen 1600er Jahren. Diese Expeditionen waren erfolglos.

Die Erkundungen wurden in den 1600er und 1700er Jahren ohne Erfolg fortgesetzt. 1849 durchquerte Robert McClure die Beringstraße mit der Absicht, zum Atlantik durchzusegeln. Sein Schiff war im Eis gefangen, nicht weit davon entfernt, den Viscount Melville Sound und die wahrscheinliche Passage zum Atlantik zu erreichen. Nachdem McClure drei Winter auf dem Eis verbracht hatte und verhungert war, wurden McClure und seine Crew schließlich von einer Schlittengruppe von einem von Sir Edward Belchers Schiffen gerettet und mit dem Schlitten zum Sound transportiert. McClure und seine Crew überlebten als erste eine Reise durch die Nordwestpassage.

Der norwegische Entdecker Roald Amundsen und seine Besatzung überquerten 1906 als erste die Nordwestpassage vollständig auf dem Seeweg. Obwohl die Überquerung eine wichtige "Premiere" darstellte, hatte sie wenig wirtschaftlichen Wert, da die Reise drei Jahre dauerte und zu flache Gewässer benutzte Handelsschifffahrt. Die erste einjährige Fahrt durch die Passage wurde 1944 von Henry Larsen und der Besatzung unternommen. Auch hier war die Route nicht tief genug für die Handelsschifffahrt.

US-Küstenwache Cutter Healy, einer der neuesten und technologisch fortschrittlichsten Eisbrecher der USA. Bildnachweis: US-Küstenwache Foto von Petty Officer Patrick Kelley.

Erste Tiefsee- und Handelsschiffüberfahrt

Im Jahr 1957 überquerten die drei Küstenwachen der Vereinigten Staaten - Storis, Bramble und SPAR - als erste Schiffe die Nordwestpassage auf einem Tiefgang. Sie haben in 64 Tagen die 4.500 Meilen von halb kartiertem Wasser zurückgelegt.

Das erste Schiff, das eine bedeutende Fracht befördern konnte, um die Passage zu überqueren, war 1969 die SS Manhattan, ein speziell verstärkter Supertanker. Sie wurde von dem kanadischen Eisbrecher John A. MacDonald begleitet. Diese Reise wurde unternommen, um die Nordwestpassage als Alternative zum Bau der Alaska-Pipeline zu testen. Zu dieser Zeit wurde festgestellt, dass die Nordwestpassage nicht wirtschaftlich war und die Alaska-Pipeline gebaut wurde.

Internationale oder kanadische Gewässer?

Alle Routen durch die Nordwestpassage verlaufen zwischen den Inseln des kanadischen Arktischen Archipels. Auf dieser Grundlage nennt Kanada die Route "Canadian Internal Waters". Das US-Militär hat jedoch Schiffe und U-Boote ohne Benachrichtigung durch die Passage nach Kanada geschickt, basierend auf der Philosophie, dass die Passage ein internationales Wasser ist. Dies ist eines von vielen Themen in der "Wem gehört der Arktische Ozean?" Frage.

Zukunft der Nordwestpassage

Die kommerzielle Nutzung der Nordwestpassage könnte ein winziger Vorteil des Klimawandels sein. Milliarden von Dollar an Transportkosten könnten jedes Jahr eingespart werden, wenn die Passage einige Monate im Jahr offen und zuverlässig bleibt. Es wird auch Zeit- und Energieeinsparungen geben. Kanada kann am meisten davon profitieren, wenn die Nordwestpassage zu einer realisierbaren Schifffahrtsroute wird. Dies wird Kanadas Entwicklung der nördlichen Gebiete erleichtern und einen wichtigen wirtschaftlichen und militärischen Besitz schaffen, wenn ihr Kontrollanspruch aufrechterhalten wird.