Aufzeichnungen

Der höchste Tsunami der Welt



In Lituya Bay, Alaska, ereignete sich ein Tsunami mit einer Rekordhöhe von 1720 Fuß

In der Nacht vom 9. Juli 1958 löste ein Erdbeben entlang der Fairweather-Verwerfung im Alaska Panhandle etwa 30,6 Millionen Kubikmeter Gestein hoch über der nordöstlichen Küste der Lituya Bay. Diese Gesteinsmasse stürzte aus einer Höhe von etwa 914 Metern in die Gewässer des Gilbert Inlet (siehe Karte unten). Die Aufprallkraft des Steinschlags erzeugte einen lokalen Tsunami, der gegen die Südwestküste von Gilbert Inlet stieß.

Die Welle schlug mit einer solchen Kraft ein, dass sie vollständig über den Landstrich fegte, der Gilbert Inlet vom Hauptkörper der Lituya Bay trennte. Die Welle setzte sich dann über die gesamte Länge der Lituya-Bucht, über die La Chaussee-Nehrung und in den Golf von Alaska fort. Die Kraft der Welle entfernte alle Bäume und Vegetation von Höhen bis zu 1720 Fuß (524 Meter) über dem Meeresspiegel. Millionen Bäume wurden entwurzelt und von der Welle weggefegt. Dies ist die höchste Welle, die jemals bekannt wurde.

Survivor Accounts-Bildersammlung

Detailkarte: Lituya Bay, Alaska

Die Bucht von Lituya ist eine eisgekühlte Gezeiteneinmündung am nordöstlichen Ufer des Golfs von Alaska. Es ist ungefähr sieben Meilen lang (11,3 Kilometer) und bis zu zwei Meilen breit (3,2 Kilometer). Es hat eine maximale Tiefe von etwa 720 Fuß (219 Meter), aber eine Schwelle von nur 32 Fuß (9,7 Meter) Tiefe trennt es vom Golf von Alaska zwischen La Chaussee Spit und Harbour Point.
Die Fairweather-Verwerfung verläuft über das nordöstliche Ende der Bucht und ist für die T-Form der Bucht verantwortlich. Der Gletscherschürfer hat die schwache Zone entlang der Verwerfung ausgenutzt, um einen langen linearen Trog zu erzeugen, der als Schönwettergraben bekannt ist. Der Lituya-Gletscher und der Nord-Crillon-Gletscher haben Teile des Schönwettergrabens im Gebiet der Lituya-Bucht abgetragen. Gilbert Inlet und Crillon Inlet besetzen den Fairweather Trench am nordöstlichen Ende der Lituya Bay.
Der Steinschlag vom 9. Juli 1958 ereignete sich auf steilen Klippen oberhalb der Nordostküste des Gilbert Inlet. Es ist auf der Karte oben rot markiert. Die Felsen fielen aus einer Höhe von etwa 914 Metern. Der Aufprall von 30,6 Millionen Kubikmeter Gestein auf das Wasser verursachte einen lokalen Tsunami, der die gesamte Länge der Lituya-Bucht und die La Chaussee-Nehrung überzog. Diese Welle entfernte die gesamte Vegetation und den Boden entlang der Ränder der Bucht. Dieser beschädigte Bereich ist in der obigen Karte gelb dargestellt. Die Zahlen sind Höhen (in Fuß) der Oberkante des Wellenschadensbereichs und stellen die ungefähre Höhe der Welle dar, die sich durch die Bucht bewegt. Karte neu gezeichnet aus Daten, die in US Geological Survey Professional Paper 354-C enthalten sind.


Augenzeugenberichte von Überlebenden


(Wie von Don J. Miller in der Fachzeitschrift 354-C des United States Geological Survey berichtet, Giant Waves in Lituya Bay, Alaska, 1960)

Darstellung von Howard G. Ulrich


Herr Ulrich und sein 7-jähriger Sohn an der Edrie fuhren gegen 20:00 Uhr in die Bucht von Lituya ein. und in einer kleinen Bucht am Südufer in etwa 5 Tiefen des Wassers verankert. Ulrich wurde durch das heftige Schaukeln des Bootes geweckt, notierte die Zeit und ging an Deck, um die Auswirkungen des Erdbebens zu beobachten, das als heftiges Schütteln und Heben bezeichnet wurde, gefolgt von Lawinen in den Bergen am Anfang der Bucht. Geschätzte 2 1/2 Minuten nach dem ersten Erdbeben war am Anfang der Bucht ein ohrenbetäubender Knall zu hören. Ulrich zufolge
"Die Welle begann definitiv in Gilbert Inlet, kurz vor dem Ende des Bebens. Es war zunächst keine Welle. Es war wie eine Explosion oder ein Gletscherschlupf. Die Welle kam aus dem unteren Teil und sah aus wie die kleinste Teil der ganzen Sache. Die Welle stieg nicht 1.800 Fuß, das Wasser spritzte dort. "
Ulrich verfolgte den Verlauf der Welle weiter, bis sie etwa zweieinhalb bis drei Minuten nach ihrer ersten Sichtung sein Boot erreichte. Da er den Anker nicht lösen konnte, ließ er die gesamte Kette heraus (ca. 40 Faden) und ließ den Motor an. Auf halbem Weg zwischen dem Kopf der Bucht und der Cenotaph-Insel schien die Welle eine gerade Wasserwand zu sein, die sich von Ufer zu Ufer erstreckte. Die Welle brach, als sie die Nordseite der Insel umrundete, aber auf der Südseite hatte sie einen glatten, gleichmäßigen Kamm. Als es sich der Edrie näherte, schien die Wellenfront sehr steil und 50 bis 75 Fuß hoch zu sein. Bis zum Eintreffen der Welle wurde kein Absinken oder keine andere Störung des Wassers um das Boot festgestellt, außer Vibrationen aufgrund des Erdbebens. Die Ankerkette schnappte, als das Boot mit der Welle aufstieg. Das Boot wurde in Richtung und wahrscheinlich über das Südufer und dann in der Rückspülung in Richtung der Mitte der Bucht befördert. Der Wellenberg schien nur 25 bis 50 Fuß breit zu sein, und der hintere Hang war weniger steil als der vordere.
Nachdem die Riesenwelle vorbeigegangen war, kehrte die Wasseroberfläche auf ein ungefähr normales Niveau zurück, war jedoch sehr turbulent und schwappte von Ufer zu Ufer hin und her und mit steilen, scharfen Wellen von bis zu 20 Fuß Höhe. Diese Wellen zeigten jedoch keine bestimmte Bewegung, weder zum Kopf noch zur Mündung der Bucht. Nach 25 bis 30 Minuten wurde die Bucht ruhig, obwohl schwimmende Baumstämme das Wasser in Ufernähe bedeckten und sich in Richtung Zentrum und Eingang bewegten. Nachdem die erste Riesenwelle vorbeigegangen war, gelang es Ulrich, das Boot unter Kontrolle zu halten und um 23:00 Uhr den Eingang zu verlassen. auf was schien eine normale Ebbe zu sein.

Bericht von William A. Swanson


Mr. und Mrs. Swanson vom Badger fuhren gegen 21:00 Uhr in die Bucht von Lituya ein, fuhren zuerst bis zur Cenotaph-Insel und kehrten dann in die Anchorage-Bucht am Nordufer in der Nähe des Eingangs zurück, um dort in etwa vier Tiefen Wasser zu ankern. Mr. Swanson wurde durch heftige Erschütterungen des Bootes geweckt und notierte die Uhrzeit auf der Uhr im Lotsenhaus. Etwas mehr als eine Minute nach dem ersten Zittern, aber wahrscheinlich vor dem Ende des Erdbebens, blickte Swanson zum Kopf der Bucht, am nördlichen Ende der Cenotaph-Insel vorbei, und sah, was er für den Lituya-Gletscher hielt war "in die Luft gestiegen und vorwärts gegangen, so dass es in Sicht war. * * * Es schien fest zu sein, aber es sprang und zitterte * * * Große Eisstücke fielen von der Oberfläche und ins Wasser." Nach einer Weile "fiel der Gletscher wieder aus dem Blickfeld und es gab eine große Wasserwand, die über den Punkt führte" (der Ausläufer südwestlich von Gilbert Inlet). Als nächstes bemerkte Swanson, dass die Welle am Südufer in der Nähe von Mudslide Creek aufstieg. Als die Welle die Cenotaph-Insel passierte, schien sie in der Nähe der Mitte der Bucht etwa 50 Fuß hoch zu sein und sich zu den Seiten hin zu neigen. Es passierte die Insel ungefähr 2 1/2 Minuten nachdem es zum ersten Mal gesichtet wurde und erreichte den Dachs ungefähr 1 1/2 Minuten später. Vor dem Eintreffen der Welle wurde keine Absenkung oder sonstige Störung des Wassers um das Boot bemerkt.
Der immer noch vor Anker liegende Dachs wurde von der Welle angehoben und über die La Chaussee-Nehrung getragen, wobei er wie ein Surfbrett mit dem Heck direkt unter dem Wellenkamm fuhr. Swanson blickte auf die am Spieß wachsenden Bäume hinunter und glaubt, dass er sich etwa 2 Bootslängen (mehr als 80 Fuß) über ihren Gipfeln befand. Der Wellenkamm brach kurz vor der Nehrung aus und das Boot landete am Grund und sank in einiger Entfernung vom Ufer. 3 bis 4 Minuten, nachdem das Boot den Grund erreicht hatte, sah Swanson, wie Wasser über den Spieß strömte und Stämme und andere Trümmer trug. Er weiß nicht, ob dies eine Fortsetzung der Welle war, die das Boot über den Spieß trug, oder eine zweite Welle. Mr. und Mrs. Swanson ließen ihr Boot in einem kleinen Boot zurück und wurden ungefähr 2 Stunden später von einem anderen Fischerboot abgeholt.

Landsat Bild: Lituya Bay, Alaska

Dies ist ein Landsat-Geocover-Bild von Lituya Bay, das mit Landsat-Daten erstellt wurde, die von der NASA etwa vierzig Jahre nach dem Tsunami gesammelt wurden. Die Welle beschädigte Gebiete entlang der Ränder der Bucht. Bereiche, in denen Boden und Vegetation entfernt wurden, sind noch gut sichtbar. Sie sind die hellgrünen Bereiche mit unterschiedlicher Vegetationsfarbe am Rand der Bucht.

Schräge Luftaufnahme: Lituya Bay, Alaska

Lituya Bay wenige Wochen nach dem Tsunami von 1958. Die Gebiete des zerstörten Waldes entlang der Küstenlinie sind deutlich als die hellen Gebiete erkennbar, die die Bucht säumen. Ein Fischerboot, das in der Bucht unten links vor Anker lag, wurde im Vordergrund über den Spieß getragen. ein Boot, das in der Nähe des Eingangs unterwegs war, wurde versenkt; und ein drittes Boot, das unten rechts vor Anker lag, ritt aus der Welle. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Isoseismal Map: Erdbeben der Stärke 7,7 in Alaska vom 9. Juli 1958

Dies ist eine isoseismische Karte, die den Einfluss des Erdbebens der Stärke 7,7 in Alaska vom 9. Juli 1958 in modifizierten Einheiten der Mercalli-Skala zeigt. Lituya Bay befand sich im Bereich der XI Intensität. Die isoseismischen Konturen in der Nähe des Epizentrums entsprechen dem Fairweather-Fehler. Karteninformationen aus Seismicity of the United States, 1568-1989 (überarbeitet), von Carl W. Stover und Jerry L. Coffman, US Geological Survey Professional Paper 1527, Druckerei der US-Regierung, Washington: 1993.

Quelle des Steinschlags: Die Klippe mit Blick auf Gilbert Inlet

Die Klippe an der Nordostwand des Gilbert Inlet zeigt die Narbe des 40 Millionen Kubikmeter (30,6 Millionen Kubikmeter) großen Bergsturzes, der am Tag vor diesem Foto stattgefunden hat. Der Kopf der Rutsche befand sich in einer Höhe von 914 Metern, knapp unterhalb des Schneefeldes in der oberen Mitte. Die Höhe des Wassers in der Bucht von Lituya ist der Meeresspiegel. Die Vorderseite des Lituya-Gletschers ist in der unteren linken Ecke sichtbar. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Blick auf den Fairweather Fault Trench

Foto mit Blick auf den Fairweather Fault Trench an der Spitze der Bucht von Lituya. Die Vorderseite des Lituya-Gletschers mit lateralen und medialen Moränen endet in Gilbert Inlet. Die Klippe, von der der Felssturz stammt, befindet sich auf der rechten Seite des Gilbert Inlet. Die gegenüberliegende Talwand auf der linken Seite des Gilbert Inlet nahm die volle Kraft der großen Welle auf und befreite sie von Erde und Bäumen. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Landzunge zwischen Gilbert Inlet und Lituya Bay

Die Landzunge zwischen Gilbert Inlet und Lituya Bay, die die volle Kraft der Welle erhielt. Bäume und Erde wurden bis auf eine Höhe von 1720 Fuß (524 Meter) über der Oberfläche der Bucht von Lituya entfernt. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Wellenschaden entlang der Lituya Bay Shorelines

Wellenschadensgebiete entlang der Küste der Bucht von Lituya, von Süden aus gesehen. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Fichte von der Welle abgebrochen - sieben Meilen von der Quelle entfernt

Baumstumpf einer lebenden Fichte, der von der riesigen Welle am Harbour Point, der Mündung der Lituya-Bucht, abgebrochen wurde. Hutkrempe ist 12 Zoll im Durchmesser. Dieser Baum befindet sich etwa 11,3 Kilometer von der Quelle der Welle entfernt. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Wellenschaden an der Mündung der Bucht von Lituya

Wellenschaden an der Südküste der Bucht von Lituya, vom Harbour Point bis zur La Chaussee-Nehrung, südwestlich des Crillon Inlet. Baumstämme können im Wasser und in den Baumstümpfen entlang der unteren Küstenlinie gesehen werden. Dieser Ort ist 11,3 Kilometer von der Quelle der Welle entfernt. Foto von D.J. Miller, United States Geological Survey.

Schlussfolgerungen

Ein drittes Boot befand sich zur Zeit des Tsunami in der Bucht von Lituya. Es lag in der Nähe der Mündung der Bucht vor Anker und wurde von der großen Welle versenkt. Von diesem Boot sind keine Überlebenden bekannt, und es wurde angenommen, dass sich zwei Personen an Bord befanden.

Vor dem Tsunami im Juli 1958 hatte Don J. Miller vom United States Geological Survey Beweise für das Auftreten großer Wellen in Lituya Bay untersucht. Er hatte Beweise für mindestens vier vorangegangene große Wellen mit geschätzten Daten von 1936, 1899, 1874 und 1853 (oder 1854) dokumentiert. Alle diese Wellen hatten eine signifikante Größe, aber der Küstenbeweis für alle von ihnen wurde durch die Welle von 1958 beseitigt. Herr Miller war in Alaska, als die Welle im Juli 1958 auftrat, und flog am folgenden Tag nach Lituya Bay. Er machte die oben gezeigten Fotos im Juli und August und dokumentierte die älteren Wellen in der Fachzeitschrift 354-C von United States Geological Survey, Giant Waves in Lituya Bay, Alaska, 1960.

In Anbetracht der Geschichte der großen Wellen sollte die Bucht von Lituya als gefährliches Gewässer angesehen werden, das jedes Jahrhundert für einige wenige große Wellen anfällig ist. Wann wird der nächste eintreten?