Vulkane

Novarupta



Der mächtigste Vulkanausbruch des 20. Jahrhunderts

Novarupta Karte: Ungefähre Lage des Ausbruchs am 6. Juni 1912. Asche fiel drei Tage lang auf die Stadt Kodiak, und obwohl die Stadt etwa 160 Kilometer vom Vulkan entfernt war, war sie mit mehr als einem Fuß Asche bedeckt, die viele Gebäude einstürzte. Map by und MapResources.

6. Juni 1912

Der Morgen des 6. Juni kam auf der Alaska-Halbinsel an, um das Gebiet zu finden, das jetzt das Katmai-Nationaldenkmal ist und von zahlreichen starken, flachen Erdbeben erschüttert wird. Der gewaltigste Vulkanausbruch des 20. Jahrhunderts sollte beginnen - aber nur sehr wenige Menschen wussten davon. Die Alaska-Halbinsel hat heute eine geringe Bevölkerungsdichte, 1912 war sie jedoch noch geringer. Abgesehen von dem Land, das durch die Erdbebenaktivität erschüttert wurde, waren die Anfänge dieses Ereignisses fast unbemerkt.

Menschen in Juneau, Alaska, etwa 750 Meilen vom Vulkan entfernt, hörten das Geräusch der Explosion - mehr als eine Stunde nachdem sie stattgefunden hatte.
Vierzig Jahre nach dem Ausbruch erkannten die Ermittler schließlich, dass Novarupta - und nicht Katmai - die Quelle der gewaltigen Explosion war.

Vulkanüberwachung - 1912 vs. heute

Heute erregt die Bewegung eines wichtigen Vulkans weltweit enorme Aufmerksamkeit. Wochen oder sogar Monate vor den meisten großen Eruptionen zirkuliert ein Summen durch eine elektronisch verbundene Gemeinschaft von Vulkanwissenschaftlern, während Cluster kleiner Erdbeben von einer globalen Reihe von Seismographen erfasst werden. Viele Wissenschaftler, die an verschiedenen globalen Standorten arbeiten, interpretieren diese Daten und beginnen, über einen erwachenden Vulkan und den Ausbruch, der folgen könnte, zusammenzuarbeiten. Berichte werden im Internet veröffentlicht, und Nachrichten berichten Millionen von Menschen über die Aktivitäten des Vulkans. Oft ist es ein Fehlalarm - der Vulkan rührt sich einfach.

Wenn sich die Erdbeben verstärken und aufwärts bewegen, werden viele dieser Wissenschaftler in das Gebiet potenzieller Eruptionen reisen, um Beobachtungen vorzunehmen und ein lokales Netzwerk von Instrumenten zur Datenerfassung aufzubauen.

1912 war Alaska jedoch kein US-Bundesstaat, es wurden nur sehr wenige Wissenschaftler bei der Durchführung von Vulkanstudien unterstützt, und es gab kein weltweites Netzwerk zur Überwachung der Erdbeben. Die Wissenschaftler begannen gerade, die Mechanismen von Vulkanausbrüchen zu verstehen.

Die relative Größe des Novarupta-Ausbruchs im Vergleich zu anderen Vulkanen auf der Grundlage der ausgestoßenen Kubikmeilen Magma. Novarupta wurde nach dem Vulkanexplosionsindex mit VEI 6 bewertet. USGS Image.

Der Vulkan Novarupta bricht aus!

Am 6. Juni 1912 sandte eine gewaltige Explosion eine große Aschewolke in den Himmel, und der Ausbruch des Jahrhunderts war im Gange. Menschen in Juneau, Alaska, etwa 750 Meilen vom Vulkan entfernt, hörten das Geräusch der Explosion - mehr als eine Stunde nachdem sie stattgefunden hatte.

Für die nächsten 60 Stunden sandte der Ausbruch hohe dunkle Säulen aus Tephra und Gas hoch in die Atmosphäre. Bis zum Ende des Ausbruchs war das umliegende Land verwüstet, und rund 30 Kubikkilometer Auswurf bedeckten die gesamte Region. Dies ist mehr Auswurf als alle anderen historischen Alaska-Eruptionen zusammen. Es war auch dreißig Mal mehr als der Ausbruch des Mount St. Helens 1980 und dreimal mehr als der Ausbruch des Mount Pinatubo 1991, des zweitgrößten im 20. Jahrhundert.

Novarupta Topo Karte: Topografische USGS-Karte des Novarupta / Katmai-Gebiets bei MyTopo.com. Klicken um zu vergrößern.

Auswirkungen des Ausbruchs

Die Einwohner von Kodiak, Alaska, auf Kodiak Island, ca. 160 km entfernt, gehörten zu den ersten Menschen, die die Schwere dieses Ausbruchs erkannten. Das Geräusch der Explosion hätte ihre Aufmerksamkeit erregt, und der visuelle Eindruck, eine Aschewolke schnell auf eine Höhe von 20 Meilen aufsteigen zu sehen und dann auf sie zu driften, wäre furchtbar gewesen.

Innerhalb weniger Stunden nach dem Ausbruch begann eine dicke Aschedecke auf die Stadt zu fallen - und die Asche fiel die nächsten drei Tage weiter und bedeckte die Stadt bis zu einem Fuß tief. Die Bewohner von Kodiak mussten im Haus Schutz suchen. Viele Gebäude stürzten vom Gewicht der schweren Asche auf ihren Dächern ein.

Draußen machte die Asche das Atmen schwer, klebte an feuchten Augen und blockierte das Sonnenlicht am Mittag vollständig. Jedes Tier oder jede Person, die im Freien gefangen wurde, starb wahrscheinlich an Erstickung, Blindheit oder der Unfähigkeit, Nahrung und Wasser zu finden.

Novarupta pyroklastische Strömung und Aschefall: Satellitenbild des Gebiets Novarupta / Katmai, das die geografische Ausdehnung des pyroklastischen Stroms (gelb) und der Ascheablagerungskonturen (rot) zeigt. Bild von J. Allen (NASA) unter Verwendung von Daten der Global Land Cover Facility der University of Maryland. Kartographie von B. Cole,. Die Verteilung der Asche und des pyroklastischen Flusses bestätigt, dass Novarupta - und nicht Katmai - die Quelle des Ausbruchs war. Mittlere Auflösung 164 KB. Hohe Auflösung 1330 KB.

Pyroklastischer Strom

Zurück auf der Halbinsel strömten schwere pyroklastische Ströme über 20 Kilometer das Tal von Knife Creek und den oberen Ukak River hinunter. (Eine pyroklastische Strömung ist eine Mischung aus überhitztem Gas, Staub und Asche, die schwerer als die Umgebungsluft ist und mit großer Geschwindigkeit und Kraft die Flanke des Vulkans hinunterströmt.)

Diese Ströme füllten das Tal von Knife Creek vollständig mit Asche und wandelten es von einem V-förmigen Tal in eine breite flache Ebene um. Zu dem Zeitpunkt, als der Ausbruch vorüber war, würde sich das weltweit umfangreichste historische Ignimbrit (erstarrte pyroklastische Fließablagerung) bilden. Sie bedeckte eine Oberfläche von über 120 Quadratkilometern bis zu einer Tiefe von über 200 Metern in der Nähe ihrer Quelle. (Das nebenstehende Satellitenbild zeigt die ursprüngliche geografische Ausdehnung der Ablagerungen pyroklastischer Strömungen als gelbe Linie.)

Asche aus alaskischen Vulkanen: Ashfall-Ausdehnungskarte von Alaska-Vulkanen. Bild aus USGS Fact Sheet 075-98.

Vulkanasche

Unmittelbar nach der Explosion vom 6. Juni stieg eine Aschewolke auf eine Höhe von etwa 32 km. Es wurde dann vom Wind nach Osten getragen und ließ Asche fallen, als es sich bewegte. Die Ascheablagerungen waren in der Nähe der Quelle des Ausbruchs am dicksten und nahmen gegen den Wind ab. (Das obige Satellitenbild weist rote Konturlinien auf, die die Dicke der Ascheablagerungen im Bereich des Ausbruchs angeben. Die messbare Aschedicke fiel Hunderte von Meilen über die 1-Meter-Konturlinie hinaus.)

Als der Ausbruch am 9. Juni aufhörte, hatte sich die Aschewolke über Südalaska, den größten Teil Westkanadas und mehrere US-Bundesstaaten ausgebreitet. Die Winde trugen es dann durch Nordamerika. Es erreichte Afrika am 17. Juni.

Obwohl der Ausbruch diese weitreichenden Auswirkungen hatte, wussten die meisten Menschen außerhalb Alaskas nicht, dass ein Vulkan ausgebrochen war. Überraschender ist, dass niemand genau wusste, welcher der vielen Vulkane auf der Alaska-Halbinsel dafür verantwortlich war. Die meisten gingen davon aus, dass der Berg Katmai ausgebrochen war, aber sie lagen falsch.

Tal der zehntausend Rauche. Das Foto wurde 1991 von R. McGimsey, US Geological Survey, aufgenommen. Das Tal war voller heißer pyroklastischer Trümmer und strahlte nach dem Ausbruch jahrelang Dampf aus Tausenden von Schloten aus.

Tal der zehntausend Rauche

Nach dem Ausbruch sandte die National Geographic Society Expeditionen nach Alaska, um die Ergebnisse des Ausbruchs zu untersuchen und die Vulkane der alaskischen Halbinsel zu inventarisieren. Robert Griggs leitete vier dieser Expeditionen. Während seiner Expedition von 1916 reisten Griggs und drei weitere Personen landeinwärts in das Eruptionsgebiet. Was sie fanden, übertraf ihre Vorstellungskraft.

Erstens war das Tal von Knife Creek jetzt unfruchtbar, eben und mit einer losen, sandigen Asche gefüllt, die in der Tiefe noch heiß war. Tausende Dampfstrahlen dröhnten vom Boden. Griggs war so beeindruckt, dass er es das „Valley of 10,000 Smokes“ nannte.

James Hine, ein Zoologe auf der Expedition, beschrieb den Ort:

„Als wir den Gipfel des Katmai Passes erreicht haben, breitet sich das Tal der zehntausend Rauche aus, ohne dass ein Teil der Sicht behindert wird. Mein erster Gedanke war: Wir haben das moderne Inferno erreicht. Ich war entsetzt und doch faszinierte mich die Neugier, alles aus nächster Nähe zu sehen. Obwohl ich mir sicher war, dass ich bei fast jedem Schritt unter der Erdkruste in einen tiefen Abgrund sinken würde, fuhr ich fort, sobald ich mich sicher in einem besonders gefährlich erscheinenden Gebiet befand. Es hat mir nicht gefallen und ich habe es trotzdem getan. “

Katmai-Krater: Katmai Caldera wurde ursprünglich als die Quelle der Explosion angesehen. Aber ungefähr 40 Jahre später wurde die Quelle schließlich Novarupta zugeschrieben. Bild von USGS.

Novarupta Lavadom markiert die Quelle des Ausbruchs von 1912. Bild von USGS.

Katmai Caldera & Novarupta Dome

Während des Ausbruchs wurde eine große Menge Magma aus den Magmakammern abgelassen. Das Ergebnis war eine Entfernung der Unterstützung vom Berg Katmai, der sechs Meilen von Novarupta entfernt ist. Die obersten mehrere hundert Fuß von Katmai - ungefähr eine Kubikmeile Material - stürzten in eine Magmakammer darunter ein. Dieser Zusammenbruch erzeugte einen Krater mit einem Durchmesser von zwei Meilen und einer Tiefe von über 800 Fuß.

Frühe Ermittler gingen davon aus, dass Katmai für den Ausbruch verantwortlich war. Diese Annahme beruhte darauf, dass sich Katmai in der Nähe des Zentrums des Aufprallbereichs befand, die Höhe von Katmai sichtbar verringert war und Berichten früher Zeugen zufolge die Eruptionswolke aus dem Katmai-Gebiet aufstieg. Eine genauere Beobachtung war nicht möglich, und Expeditionen in die Aufprallzone wären sehr schwierig durchzuführen.

Die erste wissenschaftliche Untersuchung, um das Eruptionsgebiet aus der Nähe zu betrachten, fand erst 1916 statt, als Robert Griggs eine 2 Meilen breite Caldera fand, in der sich einst der Mount Katmai befand. Er fand auch eine Lavakuppel im Novarupta-Schlot. Diese Beobachtungen überzeugten Griggs, dass Katmai die Quelle des Ausbruchs war.

Erst in den 1950er Jahren - mehr als vierzig Jahre nach dem Ausbruch - stellten die Forscher fest, dass die Asche- und pyroklastischen Fließdicken im Gebiet von Novarupta am größten waren. Diese Entdeckung ergab, dass Novarupta - und nicht Katmai - der Vulkan war, der für den Ausbruch verantwortlich war (siehe Satellitenbild mit mittlerer Auflösung, 164 KB oder höher, 1330 KB). Dies ist möglicherweise die wichtigste falsche Anschuldigung in der Geschichte der Vulkanforschung.

Standort von Novarupta: Novarupta war ein Ausbruch in großer Breite. Jüngste Studien haben Vulkanausbrüche in hohen Breitengraden mit veränderten Oberflächentemperaturmustern und niedrigen Niederschlagsmengen in vielen Teilen der Welt in Verbindung gebracht. Der Ausbruch von Novarupta im Jahr 1912 und andere Vulkanausbrüche in Alaska waren mit Dürreperioden und Temperaturschwankungen in Nordafrika verbunden.

Ein Ausbruch von der Größe von Novarupta würde den kommerziellen Flugverkehr über den nordamerikanischen Kontinent lahm legen.

Könnte Novarupta erneut ausbrechen?

Andere große Ausbrüche auf der Alaska-Halbinsel werden in Zukunft sicher passieren. In den letzten 4000 Jahren gab es mindestens sieben Ausbrüche im Novarupta-Maßstab im Umkreis von 500 Meilen um den heutigen Standort von Anchorage. Zukünftige Aktivitäten werden erwartet, da sich die Alaska-Halbinsel an einer aktiven Konvergenzgrenze befindet.

Diese großen Eruptionen werden enorme lokale und globale Auswirkungen haben. Zu den lokalen Auswirkungen zählen Lahare, pyroklastische Flüsse, Lavaströme und Aschefälle, die von einem Vulkanausbruch zu erwarten sind. Dies kann zu erheblichen Todesfällen und finanziellen Auswirkungen führen. Die Aktivität dieser Vulkane wird vom United States Geological Survey und anderen überwacht, damit Ausbrüche vorhergesagt und ihre Ereignisse gemildert werden können.

Große Ausbrüche des Ausmaßes von Novarupta in großen Breiten können sich erheblich auf das globale Klima auswirken. Jüngste Studien haben Vulkanausbrüche in hohen Breitengraden mit veränderten Oberflächentemperaturmustern und geringen Niederschlägen in vielen Teilen der Welt in Verbindung gebracht. Der Ausbruch von Novarupta im Jahr 1912 und andere Vulkanausbrüche in Alaska waren mit Dürreperioden und Temperaturschwankungen in Nordafrika verbunden.

Ein weiterer wesentlicher Einfluss ist die Verteilung von Vulkanasche. Die Abbildung auf dieser Seite zeigt die Einschlagsgebiete der Aschenfälle für fünf wichtige Vulkanausbrüche des 20. Jahrhunderts. Augustine (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990) und Spurr (1992) produzierten alle Aschenfälle mit bedeutenden regionalen Auswirkungen. Novaruptas Aschefall war jedoch weitaus größer als bei jedem anderen Alaska-Ausbruch in der aufgezeichneten Geschichte und enthielt ein größeres Volumen als alle Alaska-Ausbrüche, die zusammen aufgezeichnet wurden.

Einer der wichtigsten Gründe für die Überwachung von Vulkanausbrüchen ist die potenzielle Gefahr, die sie für den gewerblichen Luftverkehr darstellen. Düsentriebwerke verarbeiten enorme Mengen Luft, und das Durchfliegen von fein verteilter Asche kann zu Motorausfällen führen. Das Auftreffen der winzigen Aschepartikel mit hoher Geschwindigkeit ist dem Sandstrahlen sehr ähnlich. Dies kann die Windschutzscheibe des Jets "einfrieren" und äußere Teile des Flugzeugs beschädigen. Bevor die Gefahr erkannt wurde, durch fein verteilte Asche zu fliegen, mussten mehrere kommerzielle Jets landen, nachdem sie in der Luft schwere Schäden davongetragen hatten. Eruptionen in der Größe von Spurr, Augustine, Redoubt und St. Helens können Jets beschädigen, die über 1000 Meilen entfernt fliegen. Ein Ausbruch von der Größe von Novarupta würde den kommerziellen Flugverkehr über den nordamerikanischen Kontinent lahm legen.

Landsat Bild von Novarupta: Landsat-Satellitenbild des Gebiets Novarupta / Katmai. Dieses Bild zeigt, dass die Asche des Ausbruchs fast 80 Jahre später noch die Landschaft bedeckt. Höhere Auflösung.

Was können wir dagegen tun?

Menschen können diese Art von Eruption nicht verhindern. Sie können die potenziellen Auswirkungen abschätzen, sich unter Berücksichtigung möglicher Verluste entwickeln, eine Reaktion planen, die Öffentlichkeit und wichtige Entscheidungsträger informieren und die Region überwachen, in der sie auftreten könnten.

Je mehr Sie über eine Naturgefahr wissen, desto größer sind Ihre Chancen, Verletzungen oder Verluste zu vermeiden. Wir haben das Glück, diese Aufzeichnung der Vergangenheit zu haben.

Verfasser: Hobart M. King, Ph.D.

Schau das Video: Novarupta - Disillusioned Fire Full Album 2019 (Juli 2020).