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Troglobiten: Tiere, die in einer Höhle leben



Höhlenschnecke: The Tumbling Creek Höhlenmalerei, Antrobia culveriist ein blinder Albino. Public Domain-Foto von David Ashley vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice.

Was sind Troglobiten?

Troglobiten sind kleine Wesen, die sich an ein dauerhaftes Leben in einer Höhle angepasst haben. Sie sind so gut an das Leben in einer Höhle angepasst, dass sie in der Oberflächenumgebung nicht überleben können. Um in der Dunkelheit zu überleben, haben Troglobiten hochentwickelte Sinne für Hören, Berühren und Riechen.

Die Dunkelheit der Höhle macht das Sehvermögen überflüssig. Infolgedessen sind sie normalerweise blind für unentwickelte Augen, die möglicherweise von einer Hautschicht bedeckt sind. Die Dunkelheit beseitigt den Vorteil der Tarnfärbung und viele Troglobiten sind Albino.

Viele Tierarten haben sich zu Troglobiten entwickelt. Einige der bekanntesten Arten von Troglobiten sind Spinnen, Käfer, Gastropoden, Fische, Tausendfüßer und Salamander. Turbellarier, Pseudoskorpione, Erntemänner, Isopoden, Amphipoden, Dekapoden, Kollembolen und Diplurane sind ebenfalls in der Troglobitensammlung der Erde vertreten.

Troglobit "Drache": Skizze eines Olms (aquatischer Salamander), veröffentlicht in Präparat, Exponate Synopsin Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena von Josephus Nicolaus Laurenti im Jahre 1768.

Huch! Drachen!

Die erste bekannte Entdeckung eines Troglobiten erfolgte in Slowenien im 17. Jahrhundert. Starke Regenfälle überschwemmten die Höhlensysteme in der Gegend, und sprudelnde Quellen trugen eine Reihe mysteriöser Kreaturen an die Oberfläche. Es waren kleine fleischfarbene schlangenähnliche Wesen, einige Zentimeter lang, mit Beinen und einem flachen, keilförmigen Kopf.

Die Menschen, die diese toten Tiere fanden, waren alarmiert. Sie dachten, sie hätten die unentwickelten Nachkommen unterirdischer Drachen gefunden! Aus dieser Entdeckung entwickelte sich eine reiche Mythologie der unterirdischen Drachen, und slowenische Volksgeschichten über sie werden noch heute erzählt.

Höhlenkäfer: Käfer sind ein häufiger Troglobit. Dieser Käfer, Leptodirus hochenwartii aus Slowenien hat bei der Anpassung an das Höhlenleben seine Augen, Flügel und Pigmente verloren. Dieses Bild von Yerpo wird unter einer Creative Commons-Lizenz verwendet.

Wie viele Arten von Troglobiten?

Über 7700 Arten von Troglobiten wurden entdeckt. Obwohl dies nach einer überraschend hohen Zahl klingt, glauben die Forscher, dass es sich nur um einen kleinen Bruchteil der Gesamtzahl der Troglobitenarten auf der Erde handelt. Diese Zahl ist niedrig, da viele Höhlen nur unzureichend erforscht wurden und noch weniger eine gründliche biologische Zählung hatten. Noch wichtiger ist, dass die Anzahl der entdeckten Höhlen nur einen winzigen Bruchteil aller existierenden Höhlen ausmacht.

Die Anzahl der verschiedenen Arten ist ebenfalls sehr hoch, da sich Troglobiten isoliert entwickeln. Eine Art entwickelt sich in einer einzelnen Höhle. Da sie außerhalb der Höhlenumgebung nicht überleben kann, kann sie sich nicht auf andere Höhlen ausbreiten. Dies bedeutet, dass jede Höhle das Potenzial hat, eine einzigartige Ansammlung von Troglobitenarten zu beherbergen.

Kreaturen derselben Art können sich sogar in derselben Höhle zu verschiedenen Arten entwickeln. Wenn beispielsweise Spinnen der gleichen Art in getrennte Passagen einer Höhle wandern, können in jeder dieser Passagen unabhängige Evolutionsvorgänge auftreten - da die Bedingungen in jeder dieser Passagen einzigartig genug sein können, um ein unterschiedliches evolutionäres Ergebnis zu erzielen.

Blinde Höhlenfische: Dieser blinde Höhlenfisch, Astyanax jordaniwird in Mexiko gefunden. Dieses Bild von OpenCage wird unter einer Creative Commons-Lizenz verwendet.

Was essen Sie?

Die meisten Troglobiten sind sesshafte Organismen, die nicht viele Kalorien verbrennen. Sie beziehen den größten Teil ihrer Nahrung aus dem Fressen. Ihre Nahrung könnte umfassen: kleine Stücke von Pflanzenresten, die durch fließendes Wasser in die Höhle gelangen, Bakterien und Plankton, die in Höhlengewässern leben, Kadaver von Tieren, die in der Höhle gestorben sind, und Kot anderer Tiere, die vom Boden der Höhle entfernt wurden. Fledermaus Guano kann die Hauptnahrung für Troglobiten sein, die in Höhlen mit einer aktiven Fledermauspopulation leben.

Höhlenkrebse: Fotografie eines Höhlenkrebses, Orconectes australis, von Marschall Hedin wird unter einer Creative Commons Lizenz verwendet.

Troglobitenkrebse: Dieses Video dokumentiert die Umgebung und Eigenschaften von Flusskrebsen. Produziert von Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglophile und Trogloxene

Troglobiten sind so spezialisierte Tiere, dass sie in der Höhle leben müssen, um zu überleben. Es gibt jedoch zwei weitere Tierkategorien, die sich in der Höhlenumgebung aufhalten.

Höhlenforscher sind Tiere, die einen Teil oder ihr ganzes Leben in einer Höhle verbringen. Sie unterscheiden sich von Höhlenbewohnern dadurch, dass sie sich nicht an das dauerhafte Leben in einer Höhle angepasst haben. Sie sind in der Lage, außerhalb der Höhle in der geeigneten Umgebung zu überleben. Sie haben weder ihre Sehkraft noch ihr Pigment verloren. Einige Troglophile haben möglicherweise eine eingeschränkte Sehfähigkeit oder eine teilweise Pigmentierung. Wenn ihre Nachkommen lange genug in der Höhle bleiben, können sie sich in Troglobiten verwandeln.

Trogloxene sind die Art von Höhlentieren, mit denen die meisten Menschen vertraut sind. Sie nutzen Höhlen über Nacht oder im Winter als Schlaf- oder Winterschlafplätze. Fledermäuse und Bären sind bekannte Trogloxene. Einige Arten von Vögeln, Schlangen und Insekten sind Trogloxene. Menschen mögen heute nicht als Trogloxene betrachtet werden, aber vor Tausenden von Jahren benutzten viele Menschen Höhlen als regulären Zufluchtsort.

Troglobitenkrebse: Dieses Video dokumentiert die Umgebung und Eigenschaften von Flusskrebsen. Produziert von Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Pet Troglobiten?

Eine Art von Troglobiten, die gelegentlich in Zoohandlungen vorkommt, ist der "blinde Höhlenfisch". Dies sind oft Formen der mexikanischen Tetra (Astyanax mexicanus) die sich an das Leben in einer Höhle angepasst haben, aber zur kommerziellen Vermehrung entfernt wurden. Es hat keine Augen und ist Albino. Es kann in einem Aquarium aufbewahrt werden und in einer leicht aggressiven Gemeinschaft erfolgreich um Nahrung konkurrieren.