Öl und Gas

Was ist Flüssigerdgas?



Eine effiziente Möglichkeit, Erdgas zu transportieren, wenn keine Pipelines verfügbar sind


LNG-Terminals: Karikatur von LNG-Terminals zur Verflüssigung und Wiederverdampfung. Am Verflüssigungsterminal (links) wird Erdgas aus einem Brunnenfeld per Pipeline aufgenommen, verflüssigt, gelagert und auf LNG-Frachtschiffe verladen. Am Wiederverdampfungsterminal (rechts) wird LNG in Lagertanks abgeladen, erneut vergast und eingelagert. Anschließend wird es komprimiert und in ein Pipeline-Verteilungssystem geleitet, das Erdgas an Endverbraucher liefert.

LNG-Frachtschiff: Ein LNG-Carrier hat am LNG-Verflüssigungsterminal Bontang in Ost-Kalimantan, Indonesien, angedockt. Das LNG wird in den vier kuppelförmigen Tanks des Schiffes befördert.

Was ist LNG?

LNG oder Flüssigerdgas ist Erdgas, das vorübergehend in eine Flüssigkeit umgewandelt wurde. Das spart Platz - 610 Kubikfuß Erdgas können in einen einzigen Kubikfuß LNG umgewandelt werden. Die Umwandlung von Erdgas in LNG erleichtert die Lagerung und den Transport an Orten, an denen keine Pipelines verfügbar sind.

Ein Kühlprozess wird verwendet, um Erdgas zu LNG zu kondensieren, indem es auf eine Temperatur von minus 260 Grad Fahrenheit abgekühlt wird. Dieser Kühlprozess wird normalerweise von Behandlungen begleitet, die Wasser, Kohlendioxid, Schwefelwasserstoff und andere Verunreinigungen entfernen.

Um diese niedrige Temperatur während der Lagerung und des Transports aufrechtzuerhalten, muss LNG in Kryotanks gefüllt werden - stark isolierte Tanks, die mit Kühlaggregaten ausgestattet sind.

Wenn eine LNG-Sendung ihren Bestimmungsort erreicht oder wenn LNG aus dem Lager entfernt wird, muss sie erneut vergast werden. Dies erfolgt durch Erhitzen des LNG und Zurückverdampfenlassen zu Erdgas. Die Wiederverdampfung erfolgt in der Regel in einer Anlage, in der das Gas zwischengespeichert oder direkt in eine Pipeline für den Transport geleitet werden kann.

Terminals für Verflüssigung und Wiederverdampfung

Es gibt zwei Arten von LNG-Terminals: 1) Terminals, die Erdgas in LNG umwandeln, und 2) Terminals, die LNG zurück in Erdgas umwandeln. Diese werden als Verflüssigungsterminals bzw. Wiederverdampfungsterminals bezeichnet. Verflüssigungsterminals sind auf der Exportseite von Transaktionen und Wiederverdampfungsterminals sind auf der Importseite von Transaktionen.

Verflüssigungsterminals beziehen Erdgas in der Regel per Pipeline aus einem Bohrfeld. Vor dem Verflüssigen muss das Gas von Wasser, Kohlendioxid, Schwefelwasserstoff und anderen Verunreinigungen gereinigt werden, die gefrieren, korrodieren oder den Verflüssigungsprozess stören können. Nach der Verflüssigung wird das LNG per Pipeline an ein LNG-Transportschiff oder in ein Lager geschickt, um auf den Transport zu warten.

Rückvergasungsterminals beziehen Erdgas - in der Regel per Schiff - aus anderen Gebieten. An einem Wiederverdampfungsterminal kann das LNG zwischengespeichert oder direkt an eine Wiederverdampfungsanlage gesendet werden. Nach der Wiederverdampfung wird es per Pipeline zur Verteilung gesendet oder bis zu seinem Gebrauch zwischengelagert.

Karte der LNG-Terminals: Bestehende LNG-Terminals in den USA ab Juni 2010. Kenai, Alaska, war das einzige für den Export gebaute Verflüssigungsterminal. Der Rest sind Wiederverdampfungsterminals, die für den Import gebaut wurden. Im April 2012 genehmigte die Bundesregierung einen Plan zum Umbau des Terminals in Sabine, Louisiana, zu einer Verflüssigungsanlage für den Export von US-amerikanischem Erdgas in asiatische Märkte. Bild nach der Eidgenössischen Energieregulierungskommission.

Wo wird LNG hergestellt?

Die weltweit erste große Lieferung von Flüssigerdgas erfolgte 1964, als ein Schiff in Algerien mit LNG beladen wurde und nach Le Havre in Frankreich fuhr. Vor 1964 war Erdgas in Algerien ein Abfallprodukt der Erdölförderung. Es handelte sich um ein "Abfallprodukt", da es keinen lokalen Markt für Erdgas und keine Pipeline zum Transport des Gases zu einem entfernten Markt gab. Das Erdgas wurde entweder in die Atmosphäre abgelassen oder am Bohrlochstandort ausgeblasen. Diese Verschwendung von Erdgas und die Verschlechterung der Atmosphäre setzen sich heute fort, wo es keinen Markt, keine Pipeline oder LNG-Anlage zur Nutzung des Gases gibt.

Heute wird LNG aus folgenden Ländern exportiert: Algerien, Ägypten, Nigeria, Angola, Oman, Katar, Jemen, Russland, Trinidad und Tobago, Australien, Malaysia und Indonesien, wo die Erdgasproduktion die Verbrauchsmöglichkeiten der lokalen Märkte bei weitem übertrifft. An diesen Standorten ist der Erdgaspreis niedrig, da es ein reichhaltiges Angebot mit geringer lokaler Nachfrage gibt. Dieser niedrige Preis kompensiert die Kosten für den Bau einer LNG-Verflüssigungsanlage, die Umwandlung von Erdgas in LNG und den Transport zu einem entfernten Markt.

Die sich ändernde Rolle von LNG in den Vereinigten Staaten


Noch im Jahr 2008 überstieg die Erdgasnachfrage in den USA die inländischen Lieferungen erheblich. Um den Bedarf zu decken, wurde eine große Menge Erdgas per Pipeline aus Kanada importiert, und an der Ost- und Golfküste der USA wurden mehrere Terminals für Flüssigerdgas aus Afrika, Südamerika und dem Nahen Osten gebaut oder geplant. Die Baukosten für jedes dieser Terminals beliefen sich auf Milliarden von Dollar.
Dann verursachten der Einsatz von hydraulischem Brechen und horizontales Bohren einen enormen Anstieg der Produktion von Haushaltserdgas. Eine Flut neuer Produktionen aus Schieferspielen wie Marcellus, Haynesville, Fayetteville, Barnett und anderen überwältigte den Markt. Die inländischen Erdgaspreise fielen von über zehn Dollar pro tausend Kubikfuß auf unter zwei Dollar. Die Terminals zur Aufnahme des Flüssigerdgases sind jetzt nicht ausgelastet oder nicht in Betrieb.
Inzwischen arbeiten mehrere Unternehmen daran, die LNG-Importterminals in Terminals für den Export von Gas umzuwandeln. Ihr Ziel ist es, das Gas auf asiatische Märkte zu verlagern, wo die Preise viel höher sind. Obwohl dies nach einer fantastischen Idee klingt, wurde vor kurzem in Australien, Indonesien und Südasien eine enorme Menge an Gas entdeckt. Diese Gebiete haben einen signifikanten Transportvorteil gegenüber Sendungen, die den Atlantik oder die Golfküste der Vereinigten Staaten verlassen. Die Umwandlung der US-Importterminals in Exporteinrichtungen ist ein Glücksspiel ohne langfristige Verträge.

Woher kommt LNG?

Japan, Südkorea und Taiwan waren die ersten Hauptabnehmer von LNG. Diese Gebiete sind sehr bevölkerungsreich und haben nur sehr geringen Zugang zu einheimischen fossilen Brennstoffen. LNG verschaffte ihnen Zugang zu einem sauber brennenden Brennstoff, der sich leicht verteilen ließ, sobald die Pipelines in Betrieb waren. In vielen anderen Ländern gibt es inzwischen Wiederverdampfungsterminals. Dazu gehören: Belgien, Brasilien, Kanada, Chile, China, Frankreich, Indien, Italien, Griechenland, Mexiko, Spanien, Großbritannien und die Vereinigten Staaten.

Wie wird LNG gespeichert?

LNG wird in stark isolierten Lagertanks gelagert, die speziell für die Aufnahme von Flüssigkeiten mit kalter Temperatur ausgelegt sind. Die meisten Tanks sind doppelwandig mit einer Außenwand aus dickem Beton und einer Innenwand aus hochwertigem Stahl. Zwischen den Wänden befindet sich eine dicke Schicht hocheffizienter Isolierung. Viele Einrichtungen verfügen über unterirdische Lagertanks zur besseren Isolierung.

Unabhängig davon, wie gut die Tanks isoliert sind, kocht etwas LNG ab und verdampft als Erdgas. Dieses Gas wird im Allgemeinen aus dem Tank entfernt. Es wird entweder vor Ort als Kraftstoff verwendet oder in den flüssigen Zustand zurückgekühlt und in den Tank zurückgeführt.

Wie wird LNG transportiert?

Das meiste LNG wird in speziell entwickelten Schiffen transportiert, die als "LNG-Transporter" bekannt sind. Diese Schiffe haben Doppelhüllen, um die Ladung vor Beschädigungen zu schützen und vor Undichtigkeiten zu schützen. Kleinere Mengen von LNG werden in speziell entwickelten Lastkraftwagen und Triebwagen transportiert.

Umweltauswirkungen von LNG

Erdgas ist beim Verbrennen wesentlich umweltfreundlicher als andere fossile Brennstoffe. Es stößt weniger Kohlendioxid und Feinstaub aus und produziert weniger Asche. Obwohl LNG in Form von Erdgas verbrannt wird, hat es eine größere Umweltbelastung als nicht verflüssigtes Erdgas. Dies liegt daran, dass LNG einen Energieaufwand zum Verflüssigen, Transportieren und Regasifizieren erfordert.

Nach Berücksichtigung dieser Auswirkungen hat LNG eine größere Auswirkung auf die Umwelt als Erdgas, im Allgemeinen jedoch eine geringere Auswirkung als die Verbrennung von Kohle oder Öl. Wenn man bedenkt, dass das LNG als Abfallprodukt an der Quelle entflammt sein könnte, verringert sich die Umweltbelastung.

Öffentliche Unterstützung und Ablehnung von LNG-Terminals

Die öffentliche Unterstützung für LNG-Projekte ist im Allgemeinen uneinheitlich - insbesondere auf der Importseite, wo sich möglicherweise eine große Anzahl von Menschen in der Nähe der Wiederverdampfungsanlage befindet. Obwohl einige Menschen hoffen, dass LNG ihnen eine zuverlässige Quelle für wirtschaftliches Erdgas bietet, haben andere Bedenken, dass die Regasifizierungsanlage oder die Transportfahrzeuge explodieren oder in Brand geraten könnten. Einige Menschen sind auch besorgt, dass LNG-Anlagen terroristische Ziele sind. Obwohl LNG über eine hervorragende Sicherheitsgeschichte verfügt, kann diesen Bedenken keine Wahrscheinlichkeit von Null zugeordnet werden.

Die Erdgasgeographie

Die Erdgasgeographie ändert sich ständig. Neue Entdeckungen von Erdgas, neue Pipelines und neue LNG-Terminals können die Versorgung vor Ort verbessern. Eine Erhöhung des lokalen Angebots kann die Preise senken, was die Nachfrage stimulieren kann. Die wachsende Nachfrage kann die Preise erhöhen, die Bohraktivitäten ankurbeln, Pipeline-Projekte starten und Investitionen in LNG-Anlagen anziehen. Die Erdgasgeographie ist dynamisch.